Uma variedade de espécies de abelhas na fazenda leva a frutas mais suculentas

Uma variedade de espécies de abelhas na fazenda leva a frutas mais suculentas

Por Michael PriceFeb. 19, 2017, 14:00

BOSTON - Existem mais de 2500 espécies de abelhas em todo o mundo que polinizam plantas, e pesquisas mostraram que ter uma variedade de polinizadores pode aumentar o rendimento das culturas e controlar naturalmente as pragas. No entanto, em muitos ambientes agrícolas, há apenas uma abelha: Apis mellifera, a abelha européia. Milhares de anos de domesticação tornaram esse inseto capaz de polinizar em uma ampla variedade de circunstâncias, mas as abelhas selvagens nativas (como esta abelha verde metálica) precisam de habitat nativo, que geralmente é escasso em ambientes agrícolas. De acordo com as novas descobertas relatadas hoje na reunião anual da AAAS, que publica a Science, os agricultores podem convidar uma maior diversidade de abelhas em seus campos, diversificando suas colheitas. Os pesquisadores analisaram 15 fazendas no centro da Califórnia, algumas das quais cultivavam apenas morangos e outras cultivavam morangos junto com outras culturas, como brócolis, framboesa e couve. Eles descobriram que várias espécies diferentes de abelhas zumbiam em torno das fazendas diversificadas, enquanto apenas as abelhas européias polinizavam as que eram exclusivamente de morango. Estar localizado perto de vegetação natural aumentou ainda mais a diversidade de espécies de abelhas. Os morangos dessas fazendas diversificadas eram mais gordos, mais firmes e mais simétricos - qualidades que tornam a fruta mais comercializável para os agricultores. Outras culturas provavelmente se beneficiariam desse processo, observou o pesquisador, e o plantio de sebes entre as culturas poderia fornecer vegetação nativa para fazendas isoladas do ambiente natural.

Confira nossa cobertura completa do AAAS 2017.