Corredeiras mais mortais da África dão origem a novas espécies de peixes

Corredeiras mais mortais da África dão origem a novas espécies de peixes

Por Elizabeth Pennisi 21, 2017, 10:45

As maiores e mais mortíferas corredeiras do mundo também são cadinhos da vida. De acordo com um novo estudo, o trecho final do rio Congo, na África - que comporta cinco vezes o fluxo de água do rio Mississippi em apenas 320 quilômetros - provavelmente deu à luz várias novas espécies de peixes desde que se formou há cerca de 5 milhões de anos. Isso é impressionante, porque, embora os cientistas soubessem que características geográficas como montanhas e rios podem isolar populações de animais - eventualmente dando origem a novas espécies - a água corrente normalmente não é considerada a culpada. Para descobrir quão diferentes eram os peixes das Corredeiras Inga do Congo e as águas próximas, os biólogos evolucionistas capturaram cerca de 50 peixes que habitam rochas conhecidas como ciclídeos do gênero Teleogramma . Eles então os examinaram quanto a diferenças morfológicas e sequenciaram cerca de 2% de seu DNA. O que eles descobriram os surpreendeu: Assim como essas águas foram tão mortais para as pessoas - ninguém corria com sucesso as corredeiras até seis anos atrás - elas também podem ser mortais para os peixes que tentam navegar por elas. Como as correntes tumultuadas cortam grupos de peixes, elas evoluem de forma independente e, eventualmente, tornam-se novas espécies. No novo estudo, todas as espécies conhecidas e potencialmente novas foram separadas por corredeiras ou outras características hidrológicas, relatam os cientistas este mês na Molecular Ecology. Duas das espécies vivem do outro lado do rio, a meros 1, 5 quilômetros. No total, os pesquisadores usaram diferenças de DNA para confirmar a existência de quatro espécies, incluindo uma nova que receberam o nome do ex-presidente dos EUA, Barack Obama. Mas parece haver pelo menos duas outras espécies lá, nadando nos redemoinhos.