Espécies exóticas estão acelerando sua marcha em todo o mundo

Os esquilos cinzentos, introduzidos na América do Norte em 1900, estão agora levando os esquilos vermelhos nativos da Europa continental à beira da extinção.

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Espécies exóticas estão acelerando sua marcha em todo o mundo

Por Claire AsherFeb. 15, 2017, 12:45

Espécies invasivas, de porcos selvagens a knotweed japonês, podem devastar ecossistemas. Eles danificam as plantações, obstruem os rios e custam aos agricultores e proprietários de bilhões de dólares o controle a cada ano. As pessoas não são as únicas que sofrem: os invasores têm sido associados ao declínio de cerca de quatro em cada dez espécies ameaçadas ou em perigo nos Estados Unidos. Agora, o primeiro olhar sobre a rapidez com que essas espécies se espalham revela mais más notícias: desde 1800, a taxa em que espécies exóticas foram relatadas em todo o mundo disparou, com quase 40% delas descobertas desde 1970.

`` Não há sinais de desaceleração [exceto mamíferos e peixes] e precisamos esperar mais novas invasões em um futuro próximo '', diz o líder do estudo Hanno Seebens, ecologista do Centro de Pesquisa em Biodiversidade e Clima de Senckenberg. em Frankfurt, Alemanha. Ele adverte que nem todas as espécies não nativas ou alienígenas são um problema, apenas as que afetam adversamente o meio ambiente, conhecidas como invasivas.

Para descobrir como ajudar os cientistas a lidar com o problema, Seebens primeiro teve que descobrir o tamanho dele. Para isso, ele e uma equipe de pesquisadores de toda a Europa, Ásia e Estados Unidos vasculharam mais de 500 anos de registros de publicações científicas, livros e trabalhos não publicados retirados de mais de 280 países e ilhas. Os documentos revelaram os primeiros avistamentos de espécies exóticas em cada região, de esquilos a mosquitos. No total, os cientistas encontraram 16.926 registros de espécies exóticas de plantas, mamíferos, insetos, pássaros e peixes, informaram hoje na Nature Communications.

Em seguida, a equipe analisou a velocidade com que novas incursões estavam ocorrendo, discriminadas pelos principais grupos taxonômicos. Desde 1800, essa velocidade aumentou para todos os grupos, com o número absoluto de novas espécies atingindo 1, 5 avistamentos por dia em 1996. Parte disso é inevitavelmente devido a uma melhor manutenção de registros ao longo do tempo, diz Mark Hoddle, entomologista da Universidade da Califórnia ( UC), Riverside, que não estava envolvido no trabalho. Mas Hoddle, que dirige o Centro de Pesquisa de Espécies Invasivas da UC Riverside, acrescenta que as principais tendências não são surpreendentes.

A introdução de plantas não-nativas explodiu em 1800, graças ao crescimento do comércio globalizado, e continuou alta desde então. Mamíferos e peixes atingiram o pico por volta de 1950. Mas outros grupos, incluindo algas, moluscos e insetos, aumentaram acentuadamente após 1950, graças às mudanças climáticas e à onda de comércio global pós-Segunda Guerra Mundial. Para aquelas plantas e animais que podem facilmente se esconder no lastro de navios, existe uma forte correlação entre a disseminação de espécies não nativas e o valor de mercado dos bens importados para cada região.

Um vislumbre de esperança é que as medidas de biossegurança que limitam o movimento de espécies e patógenos entre países - que estão em uso desde o início do século 20 - parecem estar surtindo efeito. Desde o início da década de 1950, por exemplo, a velocidade de propagação de peixes e mamíferos além de seus habitats nativos diminuiu, passando de mais de 150 avistamentos por ano para apenas 24 de 1996 a 2000.

Na Nova Zelândia, o estudo encontrou um declínio significativo no número de novas plantas exóticas desde a década de 1990, que coincide com a Lei de Biossegurança de 1993 do país e a Lei de Substâncias Perigosas e Novos Organismos de 1996. Esses atos regulam as importações usando uma lista branca de espécies permitidas, e eles exigem uma avaliação de risco para todas as novas espécies que entram no país. Como uma ilha, diz Hoddle, a Nova Zelândia tem uma vantagem distinta. Para países sem fronteiras geograficamente distintas, é muito mais difícil impedir a introdução de espécies não nativas. Ele diz que o sucesso exige políticas baseadas na ciência que acomodem o aumento do turismo e do comércio.

"A boa notícia é que as medidas de biossegurança e quarentena [funcionaram] para alguns táxons mais óbvios, para que possamos tomar medidas que tenham resultados positivos", diz Margaret Stanley, ecologista da Universidade de Auckland, na Nova Zelândia, que foi não envolvido na nova análise. O desafio agora, ela acrescenta, é estabelecer políticas que impeçam o estabelecimento de espécies não-nativas mais discretas.

Os conservacionistas esperam que uma melhor conscientização sobre as ameaças das espécies, juntamente com a melhoria da biossegurança global, continue a retardar a disseminação de espécies não nativas. Alguns pesquisadores prevêem que a taxa de propagação atingirá um ponto de saturação antes de seguir em frente. Infelizmente, os dados de Seebens sugerem que isso pode estar muito distante.