Trilobites antigos podem ter liberado esperma e óvulos de suas cabeças

Trilobites antigos podem ter liberado esperma e óvulos de suas cabeças

Por Carolyn GramlingFeb. 23, 2017, 16:30

Os trilobitas são criaturas de três seções e crocodilos que dominaram o Paleozóico inicial são tão abundantes que se tornaram o fóssil de passagem para a maioria dos colecionadores. Mas os paleontologistas encontraram poucas evidências de como os artrópodes extintos se reproduziam até agora. Pesquisadores que estudam uma amostra fóssil do trilobita Triarthrus eatoni avistaram algo estranho ao lado da cabeça do animal: uma coleção de pequenos objetos (com cerca de 200 micrômetros de diâmetro) e redondos (em azul claro, acima). Eles determinaram que na verdade são ovos - a primeira vez que alguém observou ovos de trilobita fósseis ao lado das próprias criaturas. As estruturas foram excepcionalmente bem preservadas, os ovos e exoesqueletos dos trilobitas foram substituídos por um minério de sulfeto de ferro chamado pirita. Eles vieram do Lorraine Group, uma formação rochosa que abrange grande parte do nordeste dos Estados Unidos e data do período ordoviciano (cerca de 485 a 444 milhões de anos atrás); há muito tempo é uma meca para os caçadores de trilobitas por causa da piritização. A colocação dos óvulos é sugestiva, relatam os pesquisadores na edição de março da Geology: eles levantam a hipótese de que os trilobitas liberam seus óvulos e espermatozóides através de um poro genital em algum lugar da cabeça - como os caranguejos-ferradura modernos fazem hoje. Uma possível razão para a raridade da descoberta pode ser que o comportamento chocante de T. eatoni era relativamente incomum no mundo dos trilobitas: as espécies tendiam a preferir um ambiente severo e com pouco oxigênio e podiam ter observado melhor seus ovos. do que outras espécies de trilobitas. Mas, observam os autores, uma ideia que essa descoberta repousa é que os trilobitas podem se reproduzir via cópula - uma hipótese excitante, mas pouco considerada, com base no fato de que os trilobitas às vezes são encontrados agrupados uns sobre os outros. Em vez disso, os trilobitas eram provavelmente desovadores e, de fato, esse comportamento de agrupamento pode ser outro paralelo aos caranguejos-ferradura, que podem escalar um sobre o outro na competição para fertilizar os ovos liberados.