Os templos de Angkor estão a salvo de um colapso repentino

Os templos de Angkor estão a salvo de um colapso repentino

Por Lizzie WadeMar. 1, 2017, 14:00

Durante anos, os cientistas que trabalham no templo cambojano Angkor Wat imaginaram um cenário de pesadelo: os turistas ficam presos quando o edifício Khmer do século XII, feito de tijolos de arenito, cai ao seu redor. A cada ano, 3 milhões de pessoas visitam o sítio arqueológico de Angkor, que inclui Angkor Wat e locais próximos, como o templo de Baphuon (acima). E áreas urbanas em crescimento roubaram a região das águas subterrâneas, fazendo com que os cientistas se preocupem com a possibilidade de tal colapso ser cada vez mais provável. Mas até agora, os pesquisadores não tinham idéia da probabilidade. A vegetação densa ao redor dos templos tornava quase impossível medir as sutis mudanças na terra e na água que podiam pressagiar uma tragédia. Para contornar o problema, uma equipe de pesquisadores usou imagens de radar de dois satélites, que podem essencialmente ver através da floresta até o solo abaixo. Ao comparar as imagens, eles puderam ver mudanças no solo sob Angkor, bem como nos próprios monumentos, tão pequenos quanto 1 milímetro. Depois de olhar para dezenas de imagens, as notícias são boas: os monumentos movidos menos de 3 milímetros por ano entre 2011 e 2013, sugerindo que o bombeamento de águas subterrâneas não os desestabilizou significativamente, relatam hoje no Science Advances. Ainda assim, os riscos permanecem, porque os níveis das águas subterrâneas flutuam naturalmente entre as estações chuvosa e seca. Se a mudança climática prolongar as temporadas secas futuras, esgotando as águas subterrâneas na região de Angkor, o local poderá apresentar muito mais perigo do que o causado pelas bombas locais.