Astrônomos descobrem gás e poeira formadores de planetas 600 milhões de anos após o big bang

Astrônomos descobrem gás e poeira formadores de planetas 600 milhões de anos após o big bang

Por Daniel CleryMar. 8, 2017, 6:00

O big bang apenas forneceu ao universo alguns blocos básicos de construção: principalmente hidrogênio, hélio e traços de outros elementos leves. Tudo o mais necessário para criar planetas e vida é criado pelas estrelas em chamas, que fundem o hidrogênio em elementos mais pesados. (Alguns dos elementos mais pesados ​​precisam da energia de uma supernova para forjá-los.) Uma equipe de astrônomos usou o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), uma coleção de 66 antenas de rádio nas montanhas do norte do Chile, para descobrir uma galáxia muito distante chamada A2744_YD4 (retratada na impressão de uma artista acima) nos primeiros dias do universo, quando era apenas 4% da sua idade atual. Eles ficaram surpresos ao descobrir que ele já estava cheio de poeira - grãos microscópicos provavelmente de silício, carbono e alumínio. A equipe relata em um artigo publicado hoje no Astrophysical Journal Letters que eles estavam visualizando A2744_YD4 cerca de 600 milhões de anos após o big bang, apenas 200 milhões de anos após a melhor estimativa atual de quando as primeiras estrelas do universo se acenderam. Embora eles calculem que a galáxia estava formando estrelas a uma taxa de 20 massas solares por ano (em comparação com 1 massa solar na Via Láctea de hoje), produziu toda essa poeira em apenas 200 milhões de anos, a galáxia As primeiras estrelas de `` deve ter queimado forte e rápido. Essa é uma informação valiosa, porque os astrônomos estão intensamente interessados ​​nesta primeira geração de estrelas, em uma era geralmente chamada de madrugada cósmica. Naquela época, quase todo o gás neutro que permeia todo o universo passou por uma mudança profunda: havia elétrons arrancados para transformá-lo no gás ionizado que vemos hoje. O que causou a ionização não é conhecido por certo, mas os astrônomos suspeitam que a luz das primeiras estrelas seja o culpado. Estudos como este do ALMA ajudarão os astrônomos a responder à questão de saber se havia estrelas suficientes, brilhando o suficiente no comprimento de onda correto, para provocar essa transformação.