Quebrando mal no NIST

O Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia (NIST) parece ter sido vítima involuntária de Walter White, o professor de química que cozinha metanfetamina no popular programa de televisão Breaking Bad . Uma explosão de fim de semana no campus de Gaithersburg, Maryland, no laboratório federal, foi ligada ontem à produção de metanfetamina, um estimulante ilegal frequentemente "cozido" em laboratórios domésticos. Agências federais e locais de aplicação da lei estão agora investigando como a explosão aconteceu e se um segurança do NIST ferido na explosão pode estar envolvido.

"Como em qualquer investigação ... estamos entrevistando possíveis testemunhas e deixando as evidências nos levar aonde deveriam", disse o porta-voz do Departamento de Polícia do Condado de Montgomery, capitão Paul Starks, que acrescentou que nenhuma acusação foi registrada e nenhum suspeito foi identificado publicamente.

No sábado, 18 de julho, uma explosão abalou o campus do NIST por volta das 18h45, ferindo o segurança e enviando o fogo e as forças policiais do instituto para o local, disse Starks. A explosão aconteceu no edifício 236 de “projetos especiais”, uma instalação menor com laboratórios reservados para pesquisas particularmente perigosas. De acordo com a porta-voz do NIST Gail Porter, o laboratório em questão não estava em uso no momento do incidente, mas estava passando da pesquisa de combustão para um novo projeto.

O guarda, que sofreu queimaduras sem risco de vida, renunciou em 19 de julho, disse Porter.

A Associated Press informou que sais de Epsom e outros materiais associados à produção de metanfetamina foram encontrados no laboratório, enquanto uma emissora de televisão local citou fontes federais de aplicação da lei dizendo que pseudoefedrina, abridor de drenos e uma receita para metanfetamina também foram encontrados. Citando a investigação em andamento - que está sendo realizada em conjunto pelo Condado de Montgomery e pela Agência de Repressão às Drogas - Starks disse apenas que "algumas evidências" indicam que drogas como a metanfetamina estavam sendo fabricadas. Ele não confirmou se os materiais usados ​​para a criação de substâncias controladas estavam sendo armazenados na propriedade ou trazidos para a propriedade.

O representante Lamar Smith (R – TX), presidente do Comitê de Ciência, Espaço e Tecnologia da Câmara, se envolveu hoje, expressando grave preocupação com o incidente em uma carta à secretária de Comércio Penny Pritzker. O NIST faz parte do Departamento de Comércio.

“Estou preocupado com as alegações de que essas atividades perigosas e ilícitas não foram detectadas em um centro de pesquisa federal. É essencial que determinemos exatamente onde ocorreu a quebra de protocolo e se atividades semelhantes poderiam estar em andamento em outras instalações federais ”, escreveu Smith em um comunicado à imprensa. Ele solicitou uma entrevista com o NIST até 29 de julho.