As abelhas são surpreendentemente inovadoras

As abelhas são surpreendentemente inovadoras

Por Virginia MorellFeb. 23, 2017, 14:00

As abelhas podem ter cérebros pequenos, mas isso não significa que elas não sejam inventivas. Um novo estudo mostra que os insetos podem inovar para resolver problemas complexos, descobrindo rapidamente uma maneira melhor de obter uma recompensa pelo açúcar. Essa flexibilidade mental pode ajudar as abelhas a superar mudanças causadas pelo homem em seu ambiente.

`` É um estudo interessante, e os autores e as abelhas merecem crédito por sua inovação '', diz Dhruba Naug, ecologista comportamental da Universidade Estadual do Colorado em Fort Collins.

As abelhas já provaram ser animais notáveis. Eles possuem habilidades complexas de navegação, cultura rudimentar e emoções. Eles podem até usar ferramentas: os cientistas mostraram que os insetos podem aprender a puxar uma corda e, assim, obter uma recompensa açucarada, observando outra abelha executando a tarefa. Embora as abelhas não puxem cordas na natureza, às vezes puxam ou afastam pétalas de flores e peças que podem se parecer com cordas.

Isso nos fez pensar se as abelhas poderiam aprender a fazer algo com um objeto que nunca haviam encontrado em sua história evolutiva '', diz Olli Loukola, ecologista comportamental da Queen Mary University de Londres, uma autora do trabalho de cordas.

Assim, no novo estudo, Loukola e seus colegas fizeram as abelhas procurar água de açúcar, movendo uma pequena bola amarela para um alvo específico (como no vídeo acima) - algo muito distante do que os insetos fazem na natureza. Os cientistas primeiro treinaram as abelhas para saber que a bola tinha que estar em um local-alvo para produzir água com açúcar. Então, para cada inseto, três bolas amarelas foram colocadas em distâncias diferentes do alvo. Algumas abelhas assistiram uma abelha treinada anteriormente mover a bola mais distante para o alvo e receber uma recompensa. Outras abelhas assistiram a um `` giro '', um ímã embaixo da plataforma, mover a bola mais distante. E um terceiro grupo não viu uma demonstração; eles simplesmente encontraram a bola já no alvo com a recompensa.

Em testes separados, cada abelha foi posteriormente desafiada a mover uma das três bolas para o alvo em cinco minutos. As 10 abelhas que assistiram uma irmã executar a tarefa foram as mais bem-sucedidas, relatam os cientistas hoje na Science. Eles também resolveram a tarefa mais rapidamente do que aqueles que viram o fantasma ou não viram uma demonstração. Algumas dessas abelhas resolveram a tarefa por conta própria.

As abelhas rapidamente descobriram uma maneira melhor de mover a bola também. Embora aqueles que assistiram ao demonstrador inicialmente empurrassem a bola para o alvo, em testes subsequentes, eles andaram para trás e puxaram a bola - uma mudança inesperada e inovadora, dizem os cientistas.

As abelhas também demonstraram criatividade ao decidir qual bola mover. Embora as abelhas demonstradoras sempre movessem a bola mais distante (porque as outras estavam coladas no lugar), a maioria das abelhas observadoras preferia mover a bola mais próxima do alvo. Quando os pesquisadores substituíram a bola amarela que estava mais próxima do alvo por uma bola preta, a maioria das abelhas a moveu em troca da recompensa, mostrando que eles entendiam o princípio geral da tarefa: mover uma bola para o centro, não mover apenas uma bola amarela .

Essas abelhas resolveram o problema de forma mais eficaz, e mostraram que poderiam generalizar a solução para novas situações, diz Anne Leonard, uma ecologista comportamental da Universidade de Nevada em Reno, que não estava envolvidos no estudo.

Essa flexibilidade pode ajudar as abelhas na natureza, que enfrentam um declínio generalizado da população. `` Isso sugere que as abelhas podem responder rapidamente a novos problemas que surgem em seu ambiente, como a introdução de novas plantas com flores e a perda de plantas familiares, diz Daniel Papaj, biólogo evolutivo da Universidade. do Arizona em Tucson.

O mais importante para os pesquisadores do estudo é colocar a unha final no caixão da ideia de que cérebros pequenos restringem as habilidades cognitivas dos insetos, diz o co-autor Lars Chittka, ecologista comportamental. na Universidade Queen Mary de Londres. Há mais coisas acontecendo sob esse exoesqueleto do que pensamos.