Esse drone polinizador poderia substituir borboletas e abelhas?

Esse drone polinizador poderia substituir borboletas e abelhas?

Por Rachael LallensackFeb. 9, 2017, 12:00

Polinizadores em todo o mundo estão com problemas: um relatório recente coloca 40% dos menores como borboletas e abelhas em risco de extinção. Os drones em miniatura poderiam preencher a lacuna? Para descobrir, os pesquisadores encomendaram um pequeno drone on-line e o encheram de uma penugem feita a partir de um pincel de crina de cavalo coberto por um gel pegajoso. O dispositivo é do tamanho de um beija-flor e possui quatro lâminas giratórias para mantê-lo voando. Com prática suficiente, os cientistas foram capazes de manobrar o bot de controle remoto, de modo que apenas as cerdas, e não o corpo ou as lâminas volumosas, roçassem suavemente o estame de uma flor para coletar pólen. lírio selvagem ( Lilium japonicum ), eles relatam hoje em Chem. Para garantir que os cabelos colhem o pólen de forma eficiente, os pesquisadores os cobriram com gel líquido iônico (ILG), uma substância pegajosa com uma qualidade adesiva duradoura de `` içar e colar novamente '', qualidade adesiva de longa duração, perfeita para tomar pólen. de uma flor para a outra. Além disso, a mistura ILG tem outra qualidade: quando a luz bate, ela se mistura com a cor do ambiente, camuflando potencialmente o bot de possíveis predadores. Mas não espere ainda campos cheios de bots movimentados. Como o bot do polinizador é controlado remotamente, seria necessário um piloto humano para guiá-lo de planta em planta, impraticável para guiar grandes enxames. No entanto, é possível que os drones possam um dia aprender a voar por conta própria, usando GPS e inteligência artificial, dizem os cientistas. A única coisa que eles ainda não conseguem fazer? Faça mel. Mas com a carga de trabalho de polinização diminuída, talvez pudéssemos deixar essa para as abelhas.