Criando programas de engenharia em faculdades tribais

Quando Kim Craig, membro da Tribo Eastern Shoshone, entrou no Fort Berthold Community College (FBCC), uma pequena faculdade tribal em New Town, Dakota do Norte, ela planejava estudar negócios. Mas então ela fez uma aula de matemática e descobriu que gostava de fazer cálculos. Isso a levou a considerar - brevemente - estudar engenharia, e não negócios. Mas Craig estava sem sorte. A FBCC não oferece graduação em engenharia. Poucas faculdades tribais da nação o fazem.

Isso pode estar mudando. Rosalinda Connelley, instrutora de matemática de Craig na FBCC e colaboradores de 10 outras faculdades tribais se uniram para se juntar à ANAMP (Aliança das Nações Unidas para a Participação das Minorias), patrocinada pela National Science Foundation, a fim de ajudar os nativos americanos a treinarem para carreiras em engenharia.

Uma nova estratégia

Desde o início, a ANAMP oferece oportunidades para os nativos americanos estudarem ciências, tecnologia, engenharia e matemática. Mas, há dois anos, os representantes da ANAMP perguntaram ao Johnson Space Center (JSC) de Houston se poderiam contar com a ajuda de um engenheiro sênior para melhorar os estudos de engenharia no sistema de faculdades tribais. Lee Snapp, que anteriormente ensinou engenharia em uma escola tribal, foi recrutado para o trabalho; Snapp deixou a JSC temporariamente para trabalhar no Salish Kootenai College, sede da ANAMP em Pablo, Montana. Desde então, Snapp se juntou a outras dez faculdades tribais, ansiosas por desenvolver currículos que levassem a graus de bacharel em engenharia (veja caixa de texto).

Faculdades tribais participantes

  • Blackfeet Community College, Browning, Montana

  • Faculdade principal maçante da faca, cervos coxos, Montana

  • Faculdade da nação do Menominee, Keshena, Wisconsin

  • Instituto de Tecnologia Crownpoint, Crownpoint, Novo México

  • Faculdade Comunitária de Fort Berthold, New Town, Dakota do Norte

  • Universidade das Nações Indianas de Haskell, Lawrence, Kansas

  • Faculdade Salish Kootenai, Pablo, Montana

  • Sitting Bull College, Fort Yates, Dakota do Norte

  • Instituto Politécnico Indiano do Sudoeste, Albuquerque, Novo México

  • Faculdade Técnica United Tribes, Bismarck, Dakota do Norte

  • Faculdade Tribal e Comunitária da Terra Branca, Mahnomen, Minnesota

De acordo com os Indicadores de Ciência e Engenharia de 2004 da NSF, apenas 328 índios americanos e nativos do Alasca se formaram em engenharia em 2000. Embora esse número seja impressionantemente maior que o total dos dados de 1977 (quando apenas 135 graus foram concedidos), o número de índios americanos e os nativos do Alasca que recebem diplomas de engenharia continuam abismais, considerando que os brancos ganham cerca de 40.000 diplomas de bacharel em engenharia em um determinado ano. Mesmo em comparação com outros grupos minoritários, os grupos indígenas se saem mal; a mesma pesquisa de 2000 descobriu que os ilhéus da Ásia / Pacífico recebiam quase 7.000 graus, os negros mais de 3.000 e os hispânicos acima de 4.000.

Snapp espera que, trabalhando juntas, onze faculdades comunitárias tribais possam ajudar a equilibrar as coisas. "Uma das coisas que as faculdades tribais podem fazer é ajudar nessa representação", diz Snapp. "Queremos oferecer a todos os estudantes qualificados que desejam ter uma educação tribal a oportunidade de obter um diploma de bacharel em engenharia e ainda permanecer no sistema de faculdades tribais".

O plano é que as 11 faculdades cooperem para desenvolver 11 diplomas associados separados em vários campos (engenharia, ciência dos materiais e engenharia, bioengenharia, tecnologia da computação, tecnologia de engenharia e tecnologia de engenharia elétrica) e um diploma de bacharel credenciado, este em engenharia da computação . Alguns dos programas de graduação associados serão projetados para alimentar programas de quatro anos em outras faculdades tribais ou faculdades convencionais, para onde os estudantes serão transferidos para concluir um diploma de bacharel. Outros programas associados, como os de tecnologia de engenharia, prepararão os alunos para ingressar diretamente na força de trabalho.

Além disso, as 11 faculdades tribais pretendem incluir algo que muitas faculdades comuns não possuem: cursos culturalmente relevantes. "Todas as faculdades tribais têm a missão de preservar o idioma e a cultura das tribos? Há um requisito para um componente cultural em todos os programas [nas faculdades tribais] e a engenharia não é uma exceção", diz Snapp.

Progresso por meio da colaboração

Para cumprir sua missão, as faculdades tribais precisam garantir pelo menos US $ 11 milhões de agências federais ou privadas. Até agora, a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço patrocinou uma reunião de representantes das 11 faculdades tribais e outra agência federal forneceu financiamento à Academia Nacional de Engenharia para organizar um comitê consultivo de educadores, anciãos e engenheiros americanos nativos, juntamente com principais educadores de engenharia. Outras instituições, incluindo a Universidade do Texas em El Paso, a Academia da Força Aérea dos Estados Unidos e o Conselho de Credenciamento de Engenharia e Tecnologia, estão prestando consultoria profissional.

As 11 faculdades tribais enfrentam obstáculos semelhantes, de acordo com Fred Norwood, um engenheiro que está desenvolvendo programas de engenharia no Instituto Politécnico do Sudoeste da Índia (SIPI). Norwood diz que as escolas precisarão de professores, técnicos de laboratório e recursos, como equipamentos de laboratório e material de instrução. Eles precisam obter credenciamento e encontrar maneiras eficazes de recrutar estudantes e mantê-los no programa. Segundo Snapp, muitos problemas devem ser levados em consideração. "As faculdades de dois anos que desejam oferecer bacharelado em engenharia estão entrando em um ambiente em que não estavam antes", diz ele. "Eles são diferentes de uma faculdade de quatro anos que entende o negócio de conceder um diploma de bacharel. A maioria das 34 faculdades tribais dos EUA são escolas de dois anos", acrescenta ele.

Mas, graças à colaboração, pelo menos alguns desses problemas têm soluções. "Estamos falando de trocar professores, compartilhar currículos on-line, compartilhar equipamentos, trocar planos de aula? É muito bom", diz Connelley. Enquanto isso, Norwood, que recebeu doações da NSF, do Departamento de Defesa e do estado do Novo México para o programa de engenharia do SIPI, ajudou Connelley no processo de elaboração de doações e está disposto a ajudar representantes de outras escolas tribais participantes.

Um futuro esperançoso

A parceria espera ter a primeira fase do plano - incluindo um diploma de bacharel e pelo menos três programas de graduação - em funcionamento nos próximos cinco anos.

Norwood prevê que os graduados desses programas encontrarão trabalho na indústria e nas agências governamentais, mas esperam que pelo menos alguns deles fiquem perto de casa, realizando trabalhos que atendem à comunidade tribal. Ao estudar engenharia em faculdades tribais, ele diz: "? Os estudantes podem desenvolver seus talentos e começar a ver como a ciência pode ajudá-los em sua própria tribo".

Edna Francisco é escritora colaboradora do MiSciNet e pode ser contatada em