As mulheres controlavam a linhagem no antigo Chaco Canyon?

Pueblo Bonito, no Novo México, onde há 1000 anos o status de elite pode ter passado pela linha materna.

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As mulheres controlavam a linhagem no antigo Chaco Canyon?

Por Garry ShawFeb. 21, 2017, 15:45

Nas profundezas do complexo de 650 quartos do Chaco Canyon, no Novo México, fica o enterro mais rico do sudoeste dos EUA: o corpo de um homem de 40 anos, cercado por conchas raras; uma trombeta de concha; e mais de 11.000 contas e pingentes de turquesa. Na falta de registros escritos de seu povo, os pesquisadores há muito se intrigam com a organização da complexa sociedade chacoana de mil anos. Agora, usando o DNA antigo dos ossos do homem e outras 13 pessoas enterradas ao seu lado, os cientistas chegaram a uma conclusão surpreendente: o status de elite passou pela linha materna, das mães para os filhos e filhas.

A maioria das sociedades no mundo antigo era patrilinear - isto é, liderança ou status passaram pela linha do pai. Mas existem algumas exceções, incluindo sociedades matrilineares como os licios da antiga Turquia, nas quais o status de elite e o parentesco passaram de mães para filhos e filhas. Isso não quer dizer que essas sociedades sejam governadas por mulheres, mas mostra que as mulheres tiveram um papel importante no desempenho da linhagem familiar. Os estudiosos há muito debatem se os chacoanos, que viviam em prédios de vários andares que eram os maiores da América do Norte, tinham uma sociedade igualitária - ou igual - ou uma sociedade hierárquica com uma elite arraigada.

Para descobrir se os próprios corpos poderiam lançar alguma luz sobre o debate, uma equipe liderada pelo arqueólogo Douglas Kennett da Universidade Estadual da Pensilvânia no State College analisou seus restos mortais, encontrados na sala 33 do complexo Pueblo Bonito e agora armazenados no Museu Americano de História Natural na cidade de Nova York, usando seqüenciamento de DNA. Primeiro, a equipe determinou a ordem em que os corpos foram enterrados usando datação por radiocarbono, diz Kennett. Os mais antigos eram desde o início da era de Chacoan, por volta de 800 EC, e os mais novos eram datados até o fim da sociedade chacoana, por volta de 1130. Em seguida, a equipe usou a análise genética para examinar o DNA mitocondrial, que só pode passar ao longo do tempo. linha materna. Eles descobriram que nove dos indivíduos compartilhavam o mesmo DNA mitocondrial, o que significa que estavam relacionados pela linha materna, escreve a equipe hoje na Nature Communications. Onde a preservação era suficiente, os estudos de DNA nuclear também mostraram uma relação mãe-filha entre dois indivíduos e uma relação avó-neto entre dois outros.

"O fato de todos esses indivíduos estarem na mesma cripta e terem o mesmo DNA mitocondrial indica que há uma ligação através da linha materna", diz Kennett. "E o fato de ser uma cripta de enterro elaborada indica que era uma matriz de elite . ”Isso significa que o status de elite - e possivelmente a liderança - passou de mães para filhos e filhas em Pueblo Bonito, diz ele.

"Percebo que este artigo pode gerar alguma controvérsia, em termos de uso de dados biológicos para determinar estruturas sociológicas", diz Angelique Corthals, antropóloga forense da City University of New York, em Nova York, que não participou da pesquisa. . "Mas os autores construíram seu caso de maneira convincente, usando dados arqueológicos e genômicos".

"Esses resultados são transformadores, pois demonstram o poder da pesquisa antiga de DNA e sugerem que alguns membros de uma determinada linhagem matrilínea formaram uma hierarquia de elite com muito mais prestígio do que a maioria dos membros da sociedade", diz Robert Hard, antropólogo da Universidade de Texas em San Antonio, que não estava envolvido na pesquisa.

Mas também é possível que os restos mortais representem a experiência de apenas uma família de elite, e não de toda a sociedade chacoana. "Amostras adicionais de aDNA de outros contextos em Pueblo Bonito nos permitiriam apreciar melhor os padrões representados por esses nove indivíduos. Por exemplo, gostaríamos de saber se outros grupos de enterros são de matrizes diferentes ou a mesma linhagem materna ou outros padrões". Hard diz.