Os feromônios humanos realmente existem?

Os feromônios humanos podem realmente influenciar nossa atração pelos outros? Um novo estudo diz que dois feromônios putativos não podem.

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Os feromônios humanos realmente existem?

Por Lindzi WesselMar. 7, 2017, 19:15

Você pode ter visto os anúncios: basta pulverizar um pouco de feromônio humano em sua pele, e você está garantido para marcar uma data. Os cientistas debatem há muito tempo se os humanos secretam substâncias químicas que alteram o comportamento de outras pessoas. Um novo estudo lança mais água fria sobre a ideia, descobrindo que dois feromônios que os defensores há muito tempo afetam a atração humana um pelo outro não têm esse impacto no sexo oposto `` e, de fato, os especialistas estão divididos sobre se os feromônios humanos existem.

O estudo, publicado hoje na Royal Society Open Science, pediu aos participantes heterossexuais que avaliassem a atratividade do sexo oposto ao serem expostos a dois esteróides supostamente feromônios humanos. Uma é a androstadienona (AND), encontrada no suor e no sêmen masculino, enquanto o segundo, o estratetraenol (EST), é na urina das mulheres. Os pesquisadores também pediram aos participantes que julgassem rostos ambíguos, ou `` neutros '', criados pela fusão de imagens de homens e mulheres. Os autores argumentaram que, se os esteróides fossem feromônios, as voluntárias do sexo feminino que receberam AND veriam os rostos neutros em termos de gênero como homens, e as voluntárias que receberam o EST veriam os rostos neutros em gênero como mulheres. Eles também teorizaram que os esteróides correspondentes ao sexo oposto levariam os voluntários a classificar os rostos do sexo oposto como mais atraentes.

Isso não aconteceu. Os pesquisadores não encontraram efeitos dos esteróides em nenhum comportamento e concluíram que o rótulo de feromônio humano computacional para AND e EST deve ser descartado.

`` Eu me convenci de que não vale a pena procurar AND e EST '', diz Leigh Simmons, autora principal do estudo, bióloga evolucionária da Universidade da Austrália Ocidental em Crawley.

Simmons pertence a um campo de pesquisadores que acredita que os feromônios humanos provavelmente existem, mas ainda não foram identificados. Ele vê AND e EST como uma distração infeliz, impulsionada em parte pelo problema da gaveta de arquivos da ciência, que relega resultados negativos para o arquivo do laboratório.

Um esforço para publicar descobertas mais negativas levou a estudos como esses a questionar opiniões de longa data, diz Tristram Wyatt, pesquisador de feromônios da Universidade de Oxford, no Reino Unido, que não estava envolvido no trabalho. É um Imperador, um tipo de momento para as Novas Roupas.

No entanto, Wen Zhou, psicólogo comportamental da Academia Chinesa de Ciências em Pequim, afirma que AND e EST podem muito bem ser feromônios humanos. `` Minha maior preocupação com os experimentos deste estudo é que eles não foram rigorosamente projetados e conduzidos '', escreveu ela em um e-mail à Science . Zhou, que em 2014 publicou um estudo constatando que AND e EST realmente influenciam se os participantes julgam números de ponto ambulante com `` andamentos sem gênero '' como homens ou mulheres, duvida que os rostos usados ​​sejam realmente `` neutros quanto ao gênero ''. Ela também está preocupada que a fita usada para fixar bolas de algodão embebidas em esteróides aos rostos dos participantes possa ter encoberto os produtos químicos.

Martha McClintock, neurocientista comportamental da Universidade de Chicago, em Illinois, que é amplamente creditada com (e às vezes é criticada por) elevar AND e EST à fama de feromônios, juntamente com a ideia muito contestada de que mulheres que vivem juntas sincronizam seus ciclos menstruais, diz o as descobertas apenas negam realmente uma visão simplificada demais de AND e EST, com uma capacidade quase mística de atrair parceiros. Ela ainda acha que os compostos podem afetar o comportamento apenas de uma maneira muito mais sutil do que a maioria das pessoas pensa. Sua pesquisa mais recente, por exemplo, examinou como a inalação E, talvez do suor de outra pessoa, possa influenciar as emoções de alguém. `` Não há dúvida de que esse composto, mesmo em pequenas quantidades, afeta o funcionamento do cérebro '', diz ela.

Wyatt, que está convencido de que o novo trabalho é sólido, espera que os investigadores agora reavaliem como eles procuram feromônios humanos. Estudos focados em sexo e atração estão explorando um domínio complicado, diz ele, já que o comportamento sexual humano não é bem compreendido. Em vez disso, ele argumenta, os cientistas deveriam examinar bebês, que não desenvolveram associações confusas com cheiros, mas parecem responder a substâncias semelhantes a feromônios das secreções das glândulas de aréola de qualquer mãe, o que os leva a esticar a língua e sugar.