Níveis "extraordinários" de poluentes encontrados nas partes mais profundas do mar

Níveis "extraordinários" de poluentes encontrados nas partes mais profundas do mar

Por Erik StokstadFeb. 13, 2017, 11:00

Bifenilos policlorados (PCBs) são produtos químicos difíceis. Criado principalmente para equipamentos elétricos, e também durante a incineração de resíduos, sua produção foi proibida a partir de 1979 devido ao risco de câncer e outras preocupações com a saúde. Mas os PCBs resistiram à degradação e se espalharam por toda parte, atingindo o Ártico e o Antártico. Agora, os pesquisadores relatam encontrar PCBs em crustáceos que vivem em duas das trincheiras mais profundas do oceano. Durante duas expedições em 2014, uma equipe internacional coletou animais silvestres da Fossa das Marianas, no Pacífico Norte e da Fossa dos Cerrados, no Pacífico Sul. Quando analisaram pequenos crustáceos parecidos com camarões chamados anfípodes (foto), eles detectaram níveis “extraordinários” de muitos tipos de PCBs, excedendo os das águas poluídas na superfície. As amostras mais contaminadas da Fossa das Marianas - um longo desfiladeiro submarino, ao sul do Japão, com quase 11 quilômetros de profundidade - tiveram concentrações 50 vezes maiores que os caranguejos estudados em um rio chinês altamente poluído, informou a equipe nesta semana na Nature Ecology & Evolution . Os anfípodes também continham éteres difenílicos polibromados, outro tipo de poluente persistente amplamente utilizado como retardador de chama. Os produtos químicos tóxicos provavelmente afundam nas trincheiras em pedaços de carniça em decomposição ou em pedaços de plástico; a Fossa das Marianas fica embaixo de uma enorme coleção de lixo conhecida como Great Pacific Garbage Patch. Conclusão: Mesmo o fundo do oceano não está a salvo da poluição humana.

Correção, 14 de fevereiro às 12:10: Esta história foi atualizada para refletir que os PCBs não são um subproduto de equipamentos elétricos e que a Fossa das Marianas está localizada sob uma lixeira no oeste do Pacífico; o "Great Pacific Garbage Patch" geralmente se refere a outro patch no leste do Pacífico.