Dieta de jejum de cinco dias pode combater doenças e retardar o envelhecimento

Ficar com fome durante 5 dias por mês pode melhorar sua saúde.

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Dieta de jejum de cinco dias pode combater doenças e retardar o envelhecimento

Por Mitch LeslieFeb. 15, 2017, 14:00

O jejum é toda a raiva. Os livros de autoajuda prometem incinerar o excesso de gordura, enfeitar seu DNA e prolongar sua vida. Um novo estudo científico apoiou algumas alegações de saúde sobre comer menos. O ensaio clínico revela que reduzir os alimentos por apenas 5 dias por mês pode ajudar a prevenir ou tratar doenças relacionadas à idade, como diabetes e doenças cardiovasculares.

Não é trivial fazer esse tipo de estudo, diz o biólogo circadiano Satchidananda Panda, do Instituto Salk de Estudos Biológicos, em San Diego, Califórnia, que não estava conectado à pesquisa. O que eles fizeram é louvável.

Estudos anteriores em roedores e humanos sugeriram que o jejum periódico pode reduzir a gordura corporal, reduzir os níveis de insulina e fornecer outros benefícios. Mas existem muitas maneiras de jejuar. Um dos programas mais conhecidos, a dieta 5: 2, permite que você coma normalmente por 5 dias por semana. Nos outros 2 dias, você se restringe a 500 a 600 calorias, cerca de um quarto do que o americano médio consome.

Uma alternativa é a chamada dieta imitadora de jejum, elaborada pelo bioquímico Valter Longo da Universidade do Sul da Califórnia em Los Angeles e colegas. Durante a maior parte do mês, os participantes comem o que quiserem. Por cinco dias consecutivos, eles aderem a um menu que inclui batatas fritas, barras energéticas e sopas, consumindo de 700 a 1100 calorias por dia.

A comida, produzida por uma empresa que Longo ajudou a fundar (mas da qual ele não recebe nenhum benefício financeiro), é rica em gorduras insaturadas, mas pobre em carboidratos e proteínas, uma combinação que pode estimular o corpo a se restaurar e queimar a gordura armazenada. Há dois anos, a equipe de Longo relatou que os ratos da versão de roedores da dieta viviam mais e exibiam outros efeitos positivos, como redução de açúcar no sangue e menos tumores. Eles também apresentaram dados preliminares sugerindo benefícios à saúde em humanos.

Agora, os pesquisadores concluíram um ensaio clínico randomizado no qual 71 pessoas seguiram a dieta de jejum por 3 meses, enquanto os voluntários do grupo controle não mudaram seus hábitos alimentares. No geral, os participantes perderam em média 2, 6 kg (5, 7 libras), enquanto o grupo controle permaneceu com o mesmo peso, informaram hoje os cientistas on-line na Science Translational Medicine. Os cortadores de calorias também viram reduções na pressão sanguínea, gordura corporal e tamanho da cintura.

Um estudo de três meses pode determinar se a dieta aumenta a longevidade em pessoas como nos ratos, que raramente sobrevivem além de alguns anos. Mas Longo observa que os níveis de fator de crescimento semelhante à insulina 1, um hormônio que promove o envelhecimento em roedores e outros animais de laboratório, caíram no grupo de baixa caloria. E os indivíduos com maior risco de doenças relacionadas à idade também viram outros indicadores de metabolismo defeituoso diminuírem, como níveis de glicose no sangue e colesterol total.

Longo diz que esta dieta trata o envelhecimento, o fator de risco mais importante para assassinos como diabetes e doenças cardiovasculares. `` Parece que você pode lidar com o problema subjacente, em vez de apenas colocar um curativo nele '', diz ele. Em um estudo de acompanhamento, a equipe espera determinar se a dieta ajuda as pessoas que já têm uma doença relacionada à idade - provavelmente o diabetes - ou são suscetíveis a uma.

Fazer dieta geralmente é difícil, mas 75% dos participantes de baixa caloria conseguiram concluir o estudo, observa o gerontologista Rafael de Cabo, do Instituto Nacional do Envelhecimento dos EUA em Baltimore, Maryland, que não estava envolvido no trabalho. O próximo passo, diz o fisiologista Eric Ravussin, do Centro de Pesquisa Biomédica Pennington, em Baton Rouge, é determinar se a dieta também funciona em pessoas "que não são tão saudáveis ​​quanto usaram neste estudo".

A nutricionista Michelle Harvie, do Hospital Universitário de South Manchester, no Reino Unido, acrescenta que deseja ver estudos mais longos confirmarem que os benefícios persistem e que as pessoas permanecem no regime. "Precisamos ajudar muitas pessoas, mas e se apenas 2% delas estiverem dispostas a fazer isso?"