Presidente da agência de financiamento francesa renuncia em meio a tensões

Nathan Hughes Hamilton / Flickr (CC BY 2.0)

Presidente da agência de financiamento francesa renuncia em meio a tensões

Por Elisabeth PainJul. 21, 2017, 15:15

Michael Matlosz, presidente e CEO da Agência Nacional Francesa de Pesquisa (ANR) em Paris, renunciou hoje após meses de controvérsia sobre como a agência lida com avaliações de propostas de concessão.

Arnaud Torres, que atualmente supervisiona os programas de ANR que apóiam grupos de pesquisa, será o chefe interino da agência.

Matlosz, um engenheiro químico nascido nos EUA, apresentou sua carta de demissão no início desta semana depois de concordar que a agência precisa de um novo ímpeto, de acordo com uma declaração de 18 de julho do ministério de pesquisa da França, que supervisiona ANR.

Cientistas próximos à agência disseram ao ScienceInsider que a renúncia ocorreu em meio a tensões crescentes entre Maltosz e cientistas encarregados de avaliar pedidos de subsídios. Estávamos bastante descontentes com o modo como as avaliações eram realizadas porque, aparentemente sem a consulta prévia dos cientistas, a ANR introduziu certos procedimentos que eram `` um pouco heterodoxos '', diz Bernard Hoflack, pesquisador de proteômica do Technische. Universidade em Dresden, Alemanha. Hoflack liderou o painel de avaliação científica da ANR para biologia celular e de desenvolvimento neste principal pedido de propostas deste ano. As demandas dos cientistas para resolver os problemas não foram ouvidas, diz Hoflack.

A ANR, criada em 2005 para financiar projetos em todas as disciplinas científicas, é a principal agência de pesquisa competitiva da França. Possui cerca de 280 funcionários e um orçamento anual de mais de 600 milhões de euros. Ao longo dos anos, a ANR reduziu as taxas de financiamento e sucesso, agora 12, 5% para propostas em todos os campos causaram insatisfação entre os pesquisadores e aumentou a frustração com as ineficiências percebidas na forma como a agência avalia as solicitações. Muitos pesquisadores afirmam que a situação piorou depois que Maltosz assumiu o comando da agência em 2014.

Nos últimos 2 anos, a agência passou por várias crises públicas. Em março de 2016, demitiu o sociólogo François Héran de seu cargo de chefe do departamento de ciências sociais e humanas da ANR; a medida aparentemente ocorreu depois que ele liderou um pedido de reforma no governo da agência. Héran e outros diretores de departamento estavam descontentes que os pesquisadores especialistas em ANR não estivessem envolvidos nas operações diárias da agência. Em junho de 2016, os membros de um dos painéis de avaliação da agência - em matemática e informática - renunciaram em massa para protestar contra as práticas administrativas e de financiamento da agência.

No mês passado, a ANR demitiu outra diretora do departamento - a bióloga molecular Catherine Dargemont, que liderou os programas de biologia e saúde - depois que seu grupo se queixou ao conselho administrativo da ANR. Em particular, afirmou que os funcionários da agência estavam ignorando a experiência científica em governança da agência, prejudicando a qualidade das avaliações da proposta.

Na mesma época, Hoflack e seu painel enviaram uma carta a Matlosz, na qual lamentavam procedimentos pesados ​​e demorados para recrutar árbitros externos e critérios de seleção nebulosos para o financiamento de jovens pesquisadores. Eles também criticaram uma medida introduzida este ano, que, segundo o site da ANR, visa dar aos candidatos a chance de contestar análises externas antes de serem usadas pelos painéis para classificar propostas. Mas o painel de Hoflack disse que, na prática, a política criou confusão e levantou falsas esperanças entre os candidatos.

Em seu comunicado, o ministério defendeu amplamente o mandato de Matlosz, dizendo, entre outras coisas, que ele "reorganizou a agência e introduziu importantes medidas de simplificação em ... suas chamadas de financiamento anuais". Matlosz agora foi convidado a escrever um relatório sobre os mecanismos de financiamento público na França. . (Matlosz recusou o pedido de comentário do ScienceInsider.)

Pesquisadores externos estão cautelosamente otimistas de que a medida poderia ajudar a resolver algumas das tensões. A renúncia de Matlosz "é uma notícia muito boa e, espero, abrirá uma nova era no funcionamento dessa agência", diz Patrick Lemaire, biólogo do desenvolvimento do Centro de Pesquisa em Biologia Celular de Montpellier, na França. Ele pertence a uma associação de cientistas de base que, nos últimos anos, exigiu reformas nacionais e melhores financiamentos científicos.

Mas é improvável que a promessa do ministério de pesquisa de uma "reorientação" na ANR - devolvendo a agência "completamente ao serviço dos projetos dos pesquisadores" - acabe com a infelicidade generalizada em relação às questões de financiamento. No último golpe, o novo governo do presidente Emmanuel Macron anunciou na semana passada que o orçamento de ensino superior e pesquisa para 2017 deve ser reduzido em € 331 milhões, como parte de amplos cortes no orçamento nacional. Espera-se que o corte atrapalhe a promessa da campanha de Macron de não apenas preservar os gastos públicos em ciência, mas aumentar os gastos gerais do país em pesquisa para 3% do produto interno bruto; agora, a França gasta 2, 24% do PIB em pesquisa.

Ainda assim, o físico teórico Édouard Brézin, ex-presidente da Academia Francesa de Ciências de Paris, mantém a esperança de tempos melhores. "Em um contexto em que os orçamentos são amputados, não estamos em boa forma", diz ele. Mas "ainda estamos esperando" para ver o que acontece a seguir.