O spray de alta pressão fornece vacinas diretamente na bochecha

O colapso do dispositivo MucoJet desencadeia uma reação química que o leva a pulverizar a vacina na bochecha.

Kiana Aran

O spray de alta pressão fornece vacinas diretamente na bochecha

Por Jon CohenMar. 8, 2017, 14:00

Como bons chefs enfatizam, a apresentação é importante. O mesmo vale para os fabricantes de vacinas, que sabem que a forma como você entrega os ingredientes afeta poderosamente a potência. Agora, os pesquisadores criaram uma pílula de gel que pode aplicar a vacina na bochecha sem dor e alcançar as células do tecido subjacente, potencialmente desencadeando o que é conhecido como resposta imune da mucosa. Isso, por sua vez, pode ajudar a impedir infecções por patógenos como HIV, vírus do papiloma humano, influenza e gonococos que entram no corpo pela boca, nariz ou órgãos genitais.

Diferentemente das vacinas injetadas, administrar essa "vacinação por microjato" não requer nenhuma habilidade específica. Os pesquisadores também afirmam que o dispositivo em forma de cápsula, que eles chamam de MucoJet, desencadeia respostas imunes únicas que nem as vacinas orais nem as injetadas podem produzir. "Podemos realmente alcançar células imunes na cavidade oral", diz Kiana Aran, membro da equipe, bioengenharia do Instituto de Pós-Graduação Keck em Claremont, Califórnia.

A cápsula MucoJet contém cerca de cinco gotas de água em um compartimento externo. Um compartimento interior possui dois reservatórios separados por uma membrana. Um deles contém a vacina - para os testes, os pesquisadores usaram uma versão líquida da ovalbumina, um constituinte das claras de ovos. O outro contém ácido cítrico em pó e bicarbonato de sódio. Quando uma pessoa clica nos compartimentos externo e interno antes de colocar o MucoJet na boca, a água penetra no reservatório que contém o ácido cítrico e o bicarbonato de sódio, criando dióxido de carbono - um experimento familiar de química no ensino médio. Um minuto depois, o acúmulo de gás borbulhante rompe a membrana e impulsiona um pistão na câmara que contém a proteína, que depois pulveriza um bico em uma extremidade da cápsula. (O FluMist, uma vacina contra influenza administrada por um esguicho no nariz, não depende da força do spray para penetrar nos tecidos.)

Em experimentos de prova de conceito com tecido de porco e coelhos vivos, Aran e seus colegas da Universidade da Califórnia, Berkeley, demonstraram que sete vezes mais ovalbumina penetrava a bochecha - conhecida como tecido bucal - quando liberada pela cápsula do que quando foi simplesmente depositado na bochecha com um conta-gotas. O resultado foi uma resposta de anticorpos à ovalbumina três vezes maior, relatou a equipe hoje na Science Translational Medicine. O spray provocou anticorpos específicos para o sistema imunológico da mucosa. Os pesquisadores afirmam que essa estratégia de vacina tem "um tremendo potencial" em campanhas de vacinação em massa, pois é muito mais simples de administrar do que injeções.

Jiri Mestecky, imunologista da mucosa da Universidade do Alabama, em Birmingham, diz que o MucoJet "parece atraente". Mas Mestecky, que é um dos principais defensores das vacinas da mucosa, não tem certeza de que funcione para vacinar pessoas. O tecido bucal em coelhos e humanos pode diferir substancialmente, diz ele, observando que as pessoas têm menos células imunológicas lá que podem ser treinadas por uma vacina. "A imunização bucal não tem sido muito eficaz em estudos em humanos", diz ele.

Além disso, diferentemente das injeções, cada pessoa pode absorver um spray bucal de maneira diferente, o que dificulta a administração de uma dose uniforme de vacina. Ele também aponta que a ovalbumina é solúvel e pode viajar pela mucosa com muito mais facilidade do que as proteínas particuladas que a maioria das vacinas contém.

Aran diz que sua equipe pode compensar as diferenças na solubilidade da proteína ajustando o solvente, o diâmetro do bico e a pressão de pulverização. Quanto ao modelo animal, os pesquisadores esperam agora realizar experimentos em macacos ou outras espécies que se assemelhem mais aos seres humanos.

Uma consideração final é a questão prática de apontar o spray. Para o experimento com coelhos, os pesquisadores tiveram que segurar o MucoJet com o bico de spray voltado para as bochechas dos animais, um passo que seria complicado ao vacinar pessoas. "Para um humano, eu imaginaria isso como um pirulito que você segura contra o tecido", diz Aran. Isso daria novo significado a uma colher de açúcar, ajudando o remédio a cair.