Como os pandas conseguiram seus patches

Como os pandas conseguiram seus patches

Por Virginia MorellMar. 1, 2017, 10:45

Os remendos dos pandas gigantes estão entre os mais impressionantes de qualquer mamífero: orelhas e olhos pretos contra um rosto branco, com membros e ombros escuros encostados no pescoço e no tronco brancos. Os cientistas propuseram dezenas de razões para a aparência malhada dos animais. Eles poderiam ser avisos, como as listras em preto e branco dos gambás. Ou eles podem ser usados ​​para camuflagem, comunicação, proteção para os olhos ou para regular o calor do corpo. Para descobrir quais idéias estavam em jogo, os cientistas compararam a pelagem de panda com a coloração escura e clara de 195 outras espécies de carnívoros terrestres e 39 de subespécies de urso, e depois combinaram seus padrões com as condições ambientais e comportamentos sociais. Os cientistas não encontraram uma ligação entre temperatura e cor da pelagem; nem encontraram associação entre marcas de olho roxo e brilho diurno. Mas eles encontraram uma conexão entre cores mais claras e cobertura de neve, sugerindo que as marcas brancas do panda gigante ajudam a esconder o animal em habitats nevados, relatam hoje na Ecologia Comportamental. Enquanto isso, suas marcas mais escuras provavelmente os escondem na floresta, onde são atacados por predadores como leopardos. Os pandas desenvolveram as duas cores como uma espécie de compromisso, argumentam os cientistas, porque são ativos o ano todo nos dois habitats. Mas e as manchas no rosto? A análise indica que as marcas nas cabeças dos carnívoros não são usadas para camuflar, mas para se comunicar. Espécies com tons fortemente contrastantes entre orelhas e rosto tendem a ser ferozes, e sugerem que os pandas também podem usá-los para sinalizar avisos aos predadores. Os tapa-olhos podem ajudá-los a reconhecer um ao outro. Outros estudos mostraram que os pandas se lembram dessas manchas, que variam muito em tamanho e forma. Eles também podem aumentá-los ao olhar para um concorrente. Por mais amáveis ​​que possamos encontrar, os pandas não: cobrem os olhos com as patas quando não querem parecer agressivos.

V. Altounian / Ciência