Como proteger Europa de terráqueos

Renderização artística do projeto conceitual de uma sonda robótica na Europa.

Michael Carroll para Laboratório de Propulsão a Jato / NASA

Como proteger Europa de terráqueos

Por Aylin WoodwardFeb. 18, 2017, 18:30

BOSTON Em menos de uma década, a NASA enviará uma espaçonave para a lua Europa de Júpiter. Uma vez lá, um sonda navegará na superfície gelada do mundo por cerca de 20 dias e tentará sondar seu vasto oceano subsuperficial hipotético. Mas, se Europa contém vida, como podemos evitar contaminá-la com a nossa? Esse foi o foco de uma sessão realizada ontem na reunião anual da AAAS, que publica a Science. Parte do problema, disse a oradora da sessão Norine Noonan, bióloga da Universidade do Sul da Flórida, em Tampa, que anteriormente atuou como presidente do Comitê Consultivo de Proteção Planetária da NASA, é que os humanos são sistemas autônomos de distribuição de crescimento microbiano. `` Nossos corpos são fontes de bactérias, '' ela disse aos participantes, e esses micróbios pegam carona em equipamentos espaciais sensíveis, apesar dos esforços para esterilizá-los. Se você levar um veículo espacial de US $ 2 bilhões para Marte para estudar os micróbios orgânicos que você trouxe com você, não será rentável. Essa poluição orgânica não é apenas uma ciência ruim. Também viola o Artigo IX do Tratado do Espaço Exterior de 1967, que exige a exploração da Lua e de outros corpos celestes, a fim de evitar sua contaminação prejudicial e também mudanças adversas no ambiente da Terra resultantes da introdução de extraterrestres. A proteção planetária não afeta a maioria das propostas que a NASA receberá, John Rummel, biólogo do Instituto de Inteligência Extraterrestre em Mountain View, Califórnia, EUA. que organizou a sessão, diz Science. Apenas missões que desejam trazer de volta amostras e missões emblemáticas para Europa e Marte.Então, como podemos evitar levar pequenos micróbios verdes para os homens verdes de Europa? Kevin Hand, um astrobiólogo do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, escreve em um e-mail que sua equipe planeja construir o módulo de aterrissagem Europa em uma instalação limpa e depois remover todos os micróbios restantes por bombardeando-o com fogo alto. A sonda é então envolvida em uma barreira biológica, uma bainha de papel alumínio que impede a entrada de contaminantes errantes até atingir a lua de Júpiter. Essas estratégias foram implementadas antes, então existe uma boa herança para nossa abordagem '', diz ele. De acordo com Rummel, esta é a primeira vez desde as missões Viking a Marte em 1975 que uma esterilização de sistema completo significa todos os componentes da nave espacial planejada para um pouso planetário. Provavelmente custa cerca de 10% a mais para projetá-lo [a espaçonave] assim, 'ele diz. Mas o custo vale a pena. `` O que quer que aterrissar na superfície da Europa terá menos de uma em 10.000 chances de contaminar sua superfície '', disse Hand aos participantes. Temos que proteger a Europa para os europeus. Confira nossa cobertura completa do AAAS 2017.