Injetar parasitas vivos da malária em pessoas imuniza-os com segurança da doença

A empresa de biotecnologia Sanaria colhe esporozoítos (amarelos) que causam malária nas glândulas salivares dos mosquitos (vermelho), que depois injeta nas pessoas para imunizá-las.

Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres / Science Source

Injetar parasitas vivos da malária em pessoas imuniza-os com segurança da doença

Por Jon CohenFeb. 15, 2017, 13:00

Uma abordagem da vacina contra a malária que pode parecer radical, teve um sucesso impressionante em um pequeno estudo em humanos. Seus desenvolvedores afirmam que a estratégia incomum poderia servir como espinha dorsal das campanhas que tentam eliminar a doença devastadora.

"É um trabalho extremamente emocionante", diz Pedro Alonso, chefe do Programa Global de Malária da Organização Mundial da Saúde (OMS) em Genebra, Suíça. "Não é a abordagem mais convencional de imunização, mas, dada a magnitude do problema da malária, vale a pena prosseguir".

As vacinas normalmente treinam o sistema imunológico com uma versão inofensiva do organismo causador da doença. Porém, as vacinas tradicionais contra a malária que contêm uma versão enfraquecida, ou apenas partes do parasita Plasmodium que causa a doença, tiveram um sucesso medíocre.

Assim, os pesquisadores da Sanaria, uma empresa de biotecnologia que fabrica várias vacinas contra a malária em Rockville, Maryland, e seus colaboradores da Universidade de Tübingen, na Alemanha, aumentaram a aposta: injetaram esporozoítos vivos de Plasmodium - a forma do parasita que estabelece a infecção - nos veias de nove pessoas. Os voluntários receberam três injeções em intervalos de 4 semanas. Eles também tomaram pílulas antimalária de cloroquina pouco antes, durante e logo após receber os esporozoítos, que prejudicaram o parasita no fígado antes que ele pudesse retornar à corrente sanguínea de uma forma causadora de doença.

Quando os pesquisadores "desafiaram" os nove participantes vacinados com os esporozoítos 10 semanas depois e não lhes deram cloroquina, ninguém foi infectado e nenhum efeito colateral ocorreu, relataram hoje na revista Nature. Por outro lado, 13 pessoas que foram desafiadas e não receberam a vacina tinham todos os parasitas no sangue (momento em que receberam tratamento).

O sucesso dos esporozoítos vivos não é o primeiro: em 2009, os pesquisadores relataram 100% de proteção em 10 voluntários que tomaram cloroquina "vacinada" por mosquitos infectados com P. falciparum os picarem intencionalmente . Mas a equipe admitiu que o uso de mosquitos como veículo de entrega “não representa uma estratégia de vacina amplamente implementável”. (Para fazer a vacina contra quimioprofilaxia - ou CVac, como Sanaria o chama -, a empresa colhe e purifica os esporozoítos das glândulas salivares dos mosquitos. )

Os pesquisadores não sabem quanto tempo a proteção contra o CVac vai durar. Os adultos que desenvolveram imunidade natural à malária após sobreviverem a infecções perdem essa proteção dentro de alguns anos se mudarem para uma área sem transmissão da malária.

No entanto, a modelagem mostra que se 90% da população recebesse injeções desses esporozoítos na dose adequada, juntamente com a quimioprofilaxia em massa com drogas como a cloroquina por apenas 6 meses, isso causaria malária e eliminaria a doença. parasita '', diz o fundador e CEO da Sanaria, Stephen Hoffman. Achamos que isso seria revolucionário, diz ele, observando que a administração de medicamentos em massa para prevenir a malária já ocorre em alguns locais.

Essa pode não ser uma estratégia realista, alerta o epidemiologista Marcel Tanner, chefe do Instituto Suíço de Saúde Tropical e Pública em Basileia e trabalha na África há 38 anos. Se você não tem sujeira suficiente nos sapatos para saber como isso acontece, você pode ignorar problemas operacionais simples. Por exemplo, a falha em seguir corretamente as injeções de esporozoítas com tratamento antimalárico pode levar a doenças graves e até a morte. `` Eu poderia imaginar que muitos conselhos éticos e os governos teriam hesitações '', diz Tanner.

Ainda assim, ele diz, o CVac pode funcionar bem para viajantes ou tropas militares que visitam temporariamente as áreas de malária - e talvez em uma ilha ou em outras áreas bem definidas onde você pode vacinar e tratar como uma ação militar.