Relatório de carreiras internacionais: Alemanha - em busca da excelência

Relatório de carreiras internacionais: Alemanha - em busca da excelência

7 de outubro de 2005 às 14:55

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Embora a Alemanha tenha uma rica tradição científica, as universidades alemãs ficaram para trás no ranking global de pesquisa. Uma nova iniciativa do governo federal visa mudar essa percepção e oferecer milhares de oportunidades de emprego a jovens cientistas.

Classificações baixas

Essa necessidade tornou-se particularmente óbvia nas universidades alemãs. "Se você olhar para os rankings internacionais, as universidades alemãs estão muito atrasadas", diz Johannes Dichgans, professor de neurologia geral do Instituto Hertie de Pesquisa Clínica do Cérebro. "Somente Munique está entre os 50 primeiros." Na ciência, apenas Heidelberg apareceu entre os 50 melhores do mundo no ano passado.

Por que as universidades alemãs são tão baixas em ciência? "Na minha opinião, as principais razões são estrutura e financiamento", continua Dichgans. "E os departamentos alemães geralmente têm apenas um chefe e nenhuma outra posição independente, para que jovens cientistas não possam trabalhar de forma independente". Peter Comba, vice-reitor de gerenciamento de informações da Universidade de Heidelberg, concorda e acrescenta outro motivo. "Nossas universidades são subfinanciadas", diz ele. "E não há diferenciação real entre as universidades".

De fato, vários observadores atribuem a baixa realização científica das universidades alemãs à ênfase na igualdade entre os institutos de ensino superior, tanto no número de disciplinas ensinadas e pesquisadas quanto na quantidade de financiamento do governo. "Há uma falta de especialização nas universidades alemãs; cada instituição tem a tendência de cobrir o maior número possível de áreas científicas", declara Andreas Herz, porta-voz do Centro de Neurociência Computacional Bernstein, em Berlim. "A Alemanha é pequena demais para criar e apoiar a excelência e a massa crítica em 80 universidades", acrescenta Detlev Ganten, diretor da Universidade Médica de Berlim Charit. "Teremos que aceitar que algumas regiões, cidades e universidades têm maior potencial do que outras para se desenvolverem em centros competitivos internacionalmente".

Além disso, o ensino superior alemão frequentemente falha em se concentrar em estudos interdisciplinares, que formam o núcleo de muitas pesquisas modernas. "A ciência hoje é de ritmo acelerado e interdisciplinar", diz Svante P.S., professor de genética e antropologia evolutiva no Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária. "O desafio para a Alemanha é manter suas áreas tradicionais de excelência e, ao mesmo tempo, promover rapidamente novas áreas de pesquisa". Pairet, da Boehringer Ingelheim, faz uma observação semelhante. "Às vezes vemos falta de interação suficiente entre as disciplinas", diz ele. "Cada vez mais, jovens cientistas vão ao exterior para ampliar seu escopo e encontrar posições com sólido apoio financeiro, cada vez mais difícil de encontrar nas universidades e institutos alemães".

Mudando a percepção

Jochen Feldmann, vice-presidente de pesquisa da Universidade Ludwig-Maximilians de Munique (LMU), sugere uma maneira de mudar a percepção da ciência acadêmica alemã. "A Alemanha pode fortalecer sua produtividade e visibilidade científica e tecnológica apenas com um apoio financeiro mais focado em centros de excelência claramente identificados", diz ele. "Todo o processo de identificação e apoio aos centros científicos de excelência deve ser conduzido exclusivamente pelo objetivo de que cada centro represente um dos principais grupos de pesquisa em todo o mundo em seu respectivo campo".

Isso fornece uma receita para a nova competição federal. "O objetivo da competição da Excellence Initiative é fortalecer nossas universidades significativamente para torná-las mais competitivas e posicioná-las de maneira mais favorável em nível internacional", explica Bulmahn. "Nosso objetivo é aprimorar o perfil de nossas universidades, a fim de desenvolver universidades líderes com pontos fortes de pesquisa internacionalmente reconhecidos. Por esse motivo, a Iniciativa de Excelência não é apenas um financiamento extra para grupos de excelência e escolas de pós-graduação; seu núcleo inovador é nosso apoio a um número selecionado das melhores universidades que apresentam estratégias de pesquisa inovadoras e promissoras ".

O financiamento, no entanto, representa o núcleo da iniciativa. Para atingir seus objetivos, a competição fornecerá até um milhão de euros (US $ 1, 23 milhão) para 40 novas escolas de pós-graduação que oferecerão excelentes condições de pesquisa para estudantes de doutorado e lhes darão mais independência do que tradicionalmente na Alemanha. A competição também fornecerá até 6, 5 milhões de euros (US $ 8 milhões) por ano aos chamados conjuntos de excelência. A terceira parte do concurso financiará o desenvolvimento de novos centros de excelência em pesquisa nas universidades, que incluem medidas inovadoras para promover jovens pesquisadores; fornecerá até 21 milhões de euros anualmente por universidade, incluindo escolas de pós-graduação e grupos de excelência.

Bulmahn enfatiza que a competição preservará a forte herança da Alemanha em pesquisa. "Estamos começando de uma base sólida com nosso sistema de pesquisa e inovação", diz ela. "É uma das mais eficazes do mundo, e a Iniciativa de Excelência aprimorará isso. Recursos e potencial serão reunidos. A iniciativa transcende a divisão estrita entre pesquisa universitária e não universitária, típica da Alemanha. A competição será interrompida. através desses limites difíceis - e isso é mais importante se quisermos ter sucesso.

Inscrições para a competição

A chamada para inscrições para o concurso foi encerrada em julho de 2005, com o objetivo de fazer as primeiras doações no próximo outono. Para minimizar as contribuições políticas, o DFG julgará os pedidos em colaboração com o Conselho Científico Alemão. "O DFG tem muitos anos de experiência na promoção de pesquisas de ponta e goza de uma excelente reputação internacional", observa Bulmahn. "As avaliações serão realizadas por especialistas reconhecidos internacionalmente, com muitos anos de experiência no exterior em pesquisa, administração de faculdades ou negócios".

Müller, do DFG, descreve as maneiras pelas quais as novas escolas de pós-graduação serão capazes de proporcionar maior independência e melhores oportunidades para estudantes de doutorado. "Eles farão isso integrando as teses de doutorado em um abrangente e abrangente programa de pesquisa; envolvendo ativamente estudantes de doutorado em um programa estruturado de estudo; estabelecendo estruturas consultivas transparentes e inovadoras; e fornecendo incentivos para incentivar a mobilidade e o trabalho em rede no mundo científico internacional". comunidade ", diz ela. "Portanto, o tempo que leva para receber um doutorado será reduzido. A idade em que os estudantes recebem seus doutorados será menor. E o apelo geral do doutorado se tornará maior."

Os grupos de excelência previstos pela iniciativa também desempenharão um papel crítico no aumento do perfil da ciência acadêmica alemã em áreas específicas. "A melhor rede possível entre universidades, institutos de pesquisa e empresas será promovida e novos talentos científicos serão apoiados pela expansão de programas estruturados de doutorado", explica Bulmahn. "O excelente financiamento da pesquisa interdisciplinar deve colocar em andamento desenvolvimentos que criarão universidades líderes reconhecidas internacionalmente". Os agrupamentos, acrescenta Müller, "atrairão jovens cientistas do exterior e da Alemanha. Esperamos que a iniciativa traga jovens talentos de todo o mundo".

Falando sobre a terceira parte da competição, Feldmann, da LMU, esboça as bases dos centros de excelência em pesquisa acadêmica previstos pela iniciativa. "Um centro de excelência em uma universidade deve integrar os grupos de pesquisa mais bem-sucedidos de outros institutos de pesquisa, como os institutos Max Planck e da indústria, criando uma rede local eficiente com uma meta de pesquisa coerente", explica ele. "Essa tarefa de integração é um dos principais desafios no desenvolvimento de verdadeiros centros de excelência".

Problemas potenciais

A iniciativa inevitavelmente enfrentará problemas. "A criação de centros de excelência pode ser uma maneira de promover a flexibilidade e a interdisciplinaridade", diz P.A., do Instituto Max Planck. "No entanto, isso depende se eles conseguem quebrar estruturas hierárquicas e divisões tradicionais entre departamentos e entre universidades e outras instituições de pesquisa. Na minha opinião, o grande desafio é quebrar as divisões entre instituições de pesquisa e criar um sistema que permita menor e grupos de pesquisa mais flexíveis para florescer ".

Herz, do Bernstein Center, aponta outra questão, especificamente relacionada às universidades escolhidas como centros de excelência. "Existe um certo risco de que duas administrações paralelas, mas mutuamente dependentes, surjam dentro de cada uma das principais universidades - uma para os programas de excelência e outra para os departamentos mais fracos e os programas universitários em geral", alerta ele. "Isso pode causar atritos internos e aumentar a carga burocrática geral".

Ganten, de Berlin Charit, assinala a dificuldade de superar o que ele chama de "federalismo e egoísmo exagerados" dos 16 estados alemães. "O governo federal tem poucas possibilidades de influenciar as universidades estaduais alemãs, exceto a concessão de bolsas de pesquisa", comenta ele. As instituições podem agir de maneira igualmente paroquial. "Infelizmente, algumas das organizações de pesquisa também seguem linhas de pensamento mais institucionais do que estratégicas", continua Ganten. "Esse particularismo, e às vezes egoísmo, das várias instituições precisa ser superado em favor de uma orientação e competitividade nacional e internacional mais estratégica".

Por outro lado, Pairet, da Boehringer Ingelheim, teme que o aumento da influência federal na pesquisa possa criar novos problemas. "O governo federal deve evitar a tendência natural de regulamentação e controle muito rígidos", diz ele. "Definir diretrizes para a pesquisa e definir padrões éticos é significativo. Mas o excesso de regulamentação a que às vezes tendemos na Alemanha reduz muito a produtividade da pesquisa".

Responsabilidade universal

Na opinião de M ller do DFG, todos os envolvidos na ciência alemã têm a responsabilidade de ajudar a fazer a Iniciativa de Excelência funcionar. "O governo, tanto no nível federal quanto no estadual, deve se posicionar e mostrar seu compromisso", diz ela. "Os administradores devem criar condições equitativas, e os acadêmicos devem entrar no jogo preparados para colaborar. E a indústria deve encontrar novas maneiras de interagir com a academia. Políticos, pesquisadores e administradores devem cooperar para criar a melhor estufa possível em que cada vez mais internacional, ciências complexas e interdisciplinares podem prosperar e gerar uma colheita saudável de jovens cientistas brilhantes e motivados ".

Felizmente, o país não tem precedentes. Em 2001, o DFG iniciou um programa para estabelecer centros de pesquisa acadêmica. "Os focos temáticos são incorporar um alto grau de cooperação interdisciplinar e fazer contatos com outras instituições de pesquisa [como empresas locais de alta tecnologia]", explica M ller. "Os centros precisam melhorar o perfil de pesquisa de toda a universidade".

Até o momento, o DFG criou seis centros de pesquisa. Eles se concentram nas geociências marinhas (em Bremen); nanoestruturas funcionais (Karlsruhe); biomedicina experimental (W rzburg); matemática para as principais tecnologias (Berlim); fisiologia molecular do cérebro (G ttingen); e terapias regenerativas (Dresden). Eles já mostraram muitas promessas. "Os indicadores para o sucesso dos centros não são apenas excelentes resultados de pesquisa, mas também recrutamento internacional, uma enorme subscrição excessiva de seus programas de treinamento de pós-graduação e maior conscientização do setor sobre oportunidades de colaboração e interação", diz Müller.

Algumas universidades alemãs organizaram seus próprios centros multidisciplinares. O Instituto Hertie em Tübingen, por exemplo, surgiu de uma necessidade percebida de aplicar uma abordagem multidisciplinar à pesquisa médica. "Eu considerei absolutamente necessário mesclar cientistas clínicos e pesquisadores básicos em um único centro e criar posições para especialistas", lembra Dichgans. "Também queríamos um prédio com espaço para laboratório. Embora estivéssemos distribuídos em 12 locais da cidade, agora temos tudo em um único prédio".

O Instituto já alcançou um sucesso significativo. "Encontramos um novo gene para a doença de Parkinson", relata Dichgans. "Isso só é possível se você tiver várias disciplinas em um só lugar." O Instituto também mudou os padrões de trabalho. "Aumentamos a mobilidade entre a clínica e o Instituto", continua Dichgans. "E a pesquisa foi feita à noite após o trabalho do paciente - completamente novo na Alemanha".

Projetos multidisciplinares

O Bernstein Center em Berlim também se concentra em projetos multidisciplinares. "Os sistemas biológicos são caracterizados por não linearidades e feedback em muitas escalas espaciais e temporais", explica Herz. "Compreender a complexidade resultante não é possível com abordagens heurísticas, mas exige uma análise completa dos dados, modelagem quantitativa detalhada e conceitos teóricos orientadores. A estreita colaboração entre nossos experimentalistas e teóricos fornece uma base vital para esta empresa".

Nos últimos dois anos, entretanto, a LMU passou por sua própria reorganização. "Com esse processo, chamado" LMUInnovativ ", a LMU alcançou em escala universitária o que a Alemanha agora planeja em escala nacional", diz Feldmann. "Iniciou discussões entusiasmadas entre as disciplinas sobre estratégias comuns de pesquisa. Projetos fascinantes como" cérebro e mente "foram criados pelas disciplinas de ciências naturais, medicina e humanidades".

A mensagem multidisciplinar chegou a cientistas individuais. "Como resultado do LMUInnovativ, biólogos, químicos e físicos notaram que eles precisavam de uma rede mais intensa entre suas disciplinas", continua Feldmann. "Uma Escola de Ciências comum, em vez de faculdades individuais, agora colocará em prática as necessidades de pesquisadores, professores e estudantes de ciências naturais para enfrentar futuros desafios de pesquisa e tecnologia. A Escola de Ciências também nos permitirá dar respostas a as perguntas mais prementes que se tornaram complexas demais para serem respondidas por uma única disciplina ".

A Universidade de Heidelberg trabalha continuamente para fortalecer seu perfil de pesquisa. "Temos esforços rigorosos para permanecer no topo ou avançar em cada um de nossos assuntos", diz Comba. "Apenas alguns anos atrás, começamos as ciências da informação - um departamento pequeno e especializado, mas com destaque para o que está fazendo. Ele trabalha em rede com a matemática e com a computação científica em física, química e astronomia. Também construímos redes externamente, para Max Planck Institutos e outros centros. E estamos tentando criar departamentos interdisciplinares, como um sobre dignidade humana ".

Em uma iniciativa pioneira, Heidelberg reconhece a necessidade de boas instruções iniciais em ciências. "Pensamos em nossa universidade como orientada para a pesquisa", continua Comba. "Mas estamos tentando criar uma escola para educar professores do ensino médio. Se você quer ter bons cientistas, precisa ter bons alunos. Se você quer ter bons estudantes na universidade, precisa ter bons alunos nas escolas secundárias. Estamos planejando reorganizar o treinamento de professores do ensino médio e já temos programas para apoiá-los quando estiverem nas escolas ".

Nova estrutura de gerenciamento

A Charit, a faculdade de medicina da Universidade Livre de Berlim e da Universidade Humboldt, também está se reorganizando. "As 128 clínicas e institutos atuais serão transformados em 17 centros Charit com uma estrutura de gerenciamento completamente nova", diz Ganten. "O objetivo é criar centros de lucro com o máximo de autonomia e tomada de decisão, mas monitorados e controlados de perto pelo conselho de diretores da Charit em relação à estratégia geral da Charit." Os novos centros incluem laboratórios de pesquisa e clínicas, algumas das quais atuarão em parte como empresas orientadas para o lucro.

Além da Iniciativa de Excelência, o governo federal concluiu o que chama de Pacto para Pesquisa e Inovação na Alemanha. "Isso garante às organizações de pesquisa não universitárias um aumento anual de financiamento de pelo menos 3% até 2010", diz Bulmahn. Em conjunto, as duas iniciativas ajudarão a Alemanha a atingir a meta, acordada em 2000 pelos países membros da União Europeia, de gastar 3% do produto interno bruto em P&D até 2010. Pairet da Boehringer Ingelheim destaca a implicação mais ampla dos esforços federais da Alemanha no contexto de iniciativas europeias. "Combinadas com a Iniciativa Européia de Medicina Inovadora, que apóia o desenvolvimento de redes europeias de excelência e parcerias público-privadas", explica ele, "as iniciativas federais devem revitalizar a pesquisa biofarmacêutica na Europa".

Instituições não-universitárias também começaram a participar de empreendimentos colaborativos. "Já estamos estruturalmente integrados à Universidade de Leipzig, por exemplo, na medida em que administramos uma instalação de animais transgênicos juntos", diz P.A., do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária. "Participaremos ativamente do desenvolvimento de abordagens que se concentrem no estudo interdisciplinar da função cognitiva superior, de uma perspectiva evolutiva e ontogenética".

As organizações comerciais também reconhecem a necessidade de cooperar entre instituições e disciplinas. "Promovemos o pensamento amplo em áreas terapêuticas e disciplinas científicas", diz Pairet. "Também promovemos colaborações com empresas de pesquisa acadêmica e de biotecnologia. Consideramos importante integrar as tecnologias capacitadoras como um complemento - e não um substituto - das tecnologias estabelecidas e validadas".

Os jovens beneficiários

Quem se beneficiará mais com as novas abordagens de pesquisa da Alemanha? "Os programas de excelência são um primeiro passo importante para atrair os melhores jovens cientistas de todo o mundo para a Alemanha", diz Herz. Ganten adota uma visão igualmente otimista. "Eu definitivamente espero que o desenvolvimento de centros de excelência com pesquisa melhor apoiada, transferência aprimorada de tecnologia, menos regulamentações e a proximidade de novos negócios florescentes crie novas oportunidades de emprego em pesquisa e ensino, bem como em negócios orientados por tecnologia". ele diz. E Dichgans vê todo o esforço levando a um aumento de cientistas bem treinados. "No momento", ressalta, "enfrentamos uma tendência decrescente de nos tornarmos cientistas. Esperamos, por meio de melhor educação e criação de novas posições para jovens e independentes, tornar o campo mais atraente".

É claro que esse resultado beneficiará o país como um todo. "A Iniciativa de Excelência melhorará a competitividade internacional das universidades alemãs", diz Bulmahn. "Com isso, também queremos fortalecer a Alemanha como um centro de atividade científica a longo prazo."

O poeta alemão Johann Wolfgang von Goethe colocou da melhor maneira: "O cientista é mais sábio em não reter uma única descoberta ou uma única conjectura da publicidade", escreveu ele em seu Essay on Experimentation. Infelizmente, os cientistas acadêmicos alemães não tiveram o suficiente para divulgar nos últimos anos. "Temos excelentes institutos de pesquisa respeitados internacionalmente fora das universidades e temos muitas boas universidades", diz Edelgard Bulmahn, ministro federal de ciência e educação. "O que nos falta, no entanto, são as principais universidades de pesquisa com uma forte reputação internacional". Marion Müller, diretora do escritório de Berlim da Fundação Alemã de Pesquisa (Deutsche Forschungsgemeinschaft ou DFG, equivalente alemão da Fundação Nacional de Ciências dos Estados Unidos), concorda. "Precisamos elevar o perfil da pesquisa nas universidades cronicamente subfinanciadas da Alemanha", diz ela. "Precisamos incentivar a cooperação entre universidades e instituições não universitárias".

Como veículo para fazê-lo, o governo federal criou um concurso "Excellence Initiative". Conduzido pelo DFG e pelo Conselho Alemão de Ciência, visa fortalecer as universidades alemãs e torná-las mais competitivas em um contexto global, apoiando novas escolas de pós-graduação e centros dedicados de excelência. No total, Müller diz: "A iniciativa criará potencialmente entre 5.000 e 10.000 empregos para jovens cientistas".

O governo federal não está sozinho na supervisão de novas iniciativas. Universidades, institutos de pesquisa e empresas individuais começaram seus próprios esforços para melhorar a produção e a qualidade de suas pesquisas e, principalmente, incentivar jovens cientistas a permanecer na Alemanha e convencer aqueles que foram para o exterior a retornarem. Os observadores veem essas etapas como essenciais para salvaguardar o futuro econômico do país. "Em um país como a Alemanha, onde os recursos naturais são escassos, não temos outra escolha senão uma economia baseada no conhecimento", diz Michel Pairet, chefe de pesquisa da Boehringer Ingelheim Germany. "Sempre confiamos em mentores inovadores e, no futuro, precisaremos cada vez mais fazer isso".