O derretimento das geleiras ao redor do Monte Everest pode formar lagos assassinos

Os pesquisadores medem a perda de gelo nas geleiras que terminam em terra e lago ao redor do Monte Everest.

Imagem cortesia de Owen King

O derretimento das geleiras ao redor do Monte Everest pode formar lagos assassinos

Por Katherine KorneiFeb. 17, 2017, 11:45

Das aproximadamente 198.000 geleiras do planeta, mais de um quarto é encontrado no Himalaia. Mas mesmo essa extensão gelada de gelo e neve, que abriga nove dos dez picos mais altos do mundo, está se recuperando das mudanças climáticas. Muitas geleiras do Himalaia estão recuando e um novo estudo de 32 geleiras ao redor do Monte Everest descobriu que aqueles que terminam em lagos perderam mais massa de gelo do que as geleiras sem litoral. Essa é uma tendência preocupante, porque muitos lagos glaciais se formam atrás de barragens de detritos instáveis ​​que estão prestes a entrar em colapso e enviar inundações desastrosas que atingem os vales.

As geleiras do Himalaia estão perdendo massa de gelo por causa da queda de neve e da temperatura média do ar mais alta que derrete o gelo existente. A paisagem é preparada para o desenvolvimento dos lagos, diz Owen King, glaciologista da Universidade de Leeds, no Reino Unido, que liderou o estudo. À medida que os lagos de água derretida incham, o risco de uma violação aumenta. De acordo com Joseph Shea, hidrólogo de geleiras da Universidade de Saskatchewan em Saskatoon, Canadá, que não estava envolvido na pesquisa, `` lagos maiores podem aumentar o risco de falha catastrófica de barragens ''.

Foi o que aconteceu em 1985, quando uma barragem de destroços em Dig Tsho, um lago glacial no leste do Nepal, estourou, derramando milhões de metros cúbicos de água na vila de Ghat. As inundações destruíram casas, pontes e uma nova usina hidrelétrica. Para evitar um desastre semelhante, o governo nepalês drenou no ano passado parte de Imja Tsho, um dos lagos glaciares que mais crescem no país.

Agora, King e seus colaboradores usaram dados de satélite para revelar como nove geleiras terminando em lagos e 23 terminando em terra no Nepal e no Tibete mudaram ao longo de 15 anos. Armado com mapas digitais de elevação obtidos em 2000 e 2015 e imagens das próprias geleiras, a equipe comparou como a massa de gelo, a área de gelo e a altura das geleiras mudaram. Eles descobriram que as geleiras que derretem em lagos perderam 32% mais massa de gelo por ano do que as geleiras que terminam em terra, informaram este mês na Criosfera. As geleiras que terminam em lago também perderam mais altura e área do que as geleiras sem litoral.

A equipe de King acredita que a água do lago corrói a parte inferior das geleiras, fazendo com que elas criem icebergs. Eles sugerem que esse processo removeria com eficiência a massa de gelo. Mas outros cientistas dizem que a questão não está resolvida. "Ainda não está claro por que as geleiras que terminam em lago estão perdendo mais massa do que as que terminam em terra", diz Patrick Wagnon, glaciologista do Instituto Nacional Francês de Pesquisa para o Desenvolvimento Sustentável, em Marselha, que não participou do estudo.

Novas descobertas podem lançar mais luz. King e seus colegas, por exemplo, retornaram recentemente de duas expedições à região do Everest para ver de perto como os lagos glaciais influenciam as geleiras. "Eu sou especialista em dados de campo", diz ele. Os pesquisadores também planejam estudar as mudanças das geleiras no Himalaia em escalas de tempo mais longas, usando imagens de satélite obtidas na década de 1970.