Nova tecnologia de acionamento de genes pode acabar com a malária, mas é segura?

A nova tecnologia de acionamento de genes traz esperança e risco.

Caroline Davis2010 / Flickr

Nova tecnologia de acionamento de genes pode acabar com a malária, mas é segura?

Por Yasemin SaplakogluFeb. 19, 2017, 12:15

BOSTON - Se você pudesse proteger as crianças da África contra a malária, transformando geneticamente toda a população de mosquitos, faria isso? Esse é o dilema colocado por uma nova tecnologia conhecida como unidade de genes, disse o ecologista evolucionista James Collins, da Universidade Estadual do Arizona em Tempe, em uma sessão na sexta-feira na reunião anual da AAAS, que publica a Science. Baseado no CRISPR, a nova tecnologia de edição de genoma, o gene influencia a herança de uma característica, como a resistência a um parasita, fazendo com que ela se espalhe pela população. Porém, devido às possíveis conseqüências não intencionais da transformação da genética de uma população inteira, as Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina disseram no ano passado que testes extensivos deveriam preceder qualquer liberação no ambiente. Collins sentou-se com a Science para discutir algumas das preocupações. Esta entrevista foi editada para maior clareza e duração. P: Deveríamos observar como o ambiente pode ser afetado pelas unidades de genes? A: Absolutamente, isso é uma manipulação da natureza. Não sabemos como isso afetaria a dinâmica populacional e os ecossistemas. Em alguns casos, o objetivo das unidades de genes seria reduzir o tamanho da população de um organismo, o que poderia influenciar processos como a polinização e a transmissão de parasitas. Em outros casos, usaríamos unidades de genes para eliminar doenças, levando a população que leva essa doença à extinção. P: Qual é o pior cenário para a liberação desses organismos? A: Eliminar um organismo ou reduzir muito seu número. Ao eliminar uma espécie de planta, você causa a proliferação de outras, e isso leva a uma série de mudanças no ecossistema. Precisamos entender o sistema suficientemente bem para que possamos levar em consideração preocupações éticas ao tomar decisões.

Ecologista evolucionário James Collins.

Charles Kazilek
P: Quem toma essas decisões? R: Os cientistas sociais estão tentando encontrar maneiras melhores de amostrar populações humanas para ter uma noção melhor do que é tolerável e do que não é tolerável em termos de liberação. Se você soltar [mosquitos modificados] na Cidade A, os mosquitos podem não ter nenhum problema em voar para a Cidade B, mesmo que a Cidade B não esteja interessada em tê-los. Eles vão de qualquer maneira. P: A Food and Drug Administration aprovou a liberação de mosquitos geneticamente modificados, alterados para controlar o vírus Zika, em certas áreas da Flórida. Se essa tecnologia é aceitável, por que ser tão cauteloso em relação às unidades de genes? R: A vantagem dessas outras tecnologias é que elas são eficazes apenas desde que você libere mosquitos machos modificados. Quando você para a manipulação, a população volta aos níveis normais. Você tem um controle sobre o sistema que ainda está para ser demonstrado para as movimentações de genes, onde, uma vez que você altera os genes nessas populações, elas continuam mudando. Confira nossa cobertura completa do AAAS 2017.