Indústria de energia nuclear reformula cenário climático para a era Trump

A usina nuclear de Indian Point, em Nova York, é uma das várias usinas nucleares programadas para serem desativadas na próxima década.

Comissão Reguladora Nuclear / Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Indústria de energia nuclear reformula cenário climático para a era Trump

Por Hannah Northey, E&E NewsFeb. 9, 2017, 15:30

Publicado originalmente por E&E News

A chegada do governo Trump forçou a indústria nuclear dos EUA a revisar sua proposta climática para obter assistência do governo a reatores em risco.

Maria Korsnick, a nova chefe do Instituto de Energia Nuclear, disse hoje a analistas céticos de Wall Street em Nova York que apoiar reatores com dificuldades financeiras e envelhecimento é essencial para reduzir as emissões de aprisionamento de calor, e que estados como Illinois, Nova York e Connecticut estão entrando em cena com suporte financeiro ( Energywire, 9 de fevereiro).

Mas como a Casa Branca de Trump não parece ter uma "visão forte" sobre a mudança climática, disse Korsnick, o lobby federal da NEI agora está focado em enfatizar a energia nuclear de carga básica para apoiar a rede elétrica.

A indústria nuclear, ressaltou, gera US $ 60 bilhões por ano para a economia dos EUA e apoia 475.000 empregos, evitando emissões que economizam US $ 33 bilhões anualmente aos Estados Unidos.

"Parece claro que a prioridade [do presidente Trump] inclui melhorar a infraestrutura e criar empregos", disse Korsnick. "A energia nuclear servirá bem a essas prioridades".

Analistas questionaram Korsnick sobre os altos custos iniciais de capital da indústria para novos reatores e informa que o licenciamento de alguns novos projetos de reatores pode chegar a US $ 1 bilhão. Havia também perguntas sobre desafios legais aos subsídios da indústria por parte dos estados e se o Congresso pode superar um impasse de um ano sobre o Yucca Mountain, Nevada, repositório de resíduos nucleares.

As perguntas refletem a posição precária da energia nuclear quando o governo Trump começa.

Embora a equipe de transição de Trump pareça apoiar a operação em andamento de reatores em dificuldades em um memorando que circulou no início deste ano, bem como o licenciamento em andamento da Montanha Yucca, o presidente também deixou claro que deseja diminuir a pegada do governo.

Isso pode incluir programas críticos para o futuro da energia nuclear.

Um programa em alta é o programa de garantia de empréstimos do Departamento de Energia, que hoje Korsnick chamou de essencial para o financiamento. A Heritage Foundation e outros grupos conservadores, por outro lado, pediram o fim do programa, e um painel de House Science, Space and Technology, controlado pelo GOP, organizou uma audiência na próxima semana chamada "Negócio arriscado: o programa de garantia de empréstimos DOE. "

A mudança climática foi o foco principal da indústria nuclear sob o governo Obama, incluindo o tratamento sob o Plano de Energia Limpa da EPA dos EUA e estudos em andamento no DOE sobre como o fechamento de usinas afetaria as emissões de gases de efeito estufa dos EUA.

O ex-secretário de Energia Steven Chu durante um discurso em um fórum da American Bar Association na Califórnia na semana passada considerou a energia nuclear fundamental para reduzir as emissões de gases de efeito estufa, apesar dos desafios em torno do combustível irradiado.

Sem baterias para armazenar energia renovável por um período de meses e não apenas alguns dias, é provável que os Estados Unidos não atinjam 100% de energia renovável neste século e terão que depender de combustíveis fósseis com captura de carbono ou energia nuclear, disse Chu. concluindo que "embora a energia nuclear tenha muitas coisas ruins, é livre de carbono".

Dado o questionamento do governo Trump sobre a ciência do clima, a indústria nuclear espera que os estados continuem com apoio financeiro, enquanto evitam uma onda de gás barato e perguntas da direita sobre se os reatores em risco devem receber apoio federal.

O Instituto R Street, de direita, divulgou um relatório esta semana que não encontrou justificativa econômica para apoiar reatores financeiramente prejudicados por gás natural barato, programas estaduais de energia limpa e incentivos fiscais federais à energia eólica.

Enfrentar a ameaça das mudanças climáticas e da poluição do ar, diz o grupo, seria um argumento central. "A única preocupação legítima de que as aposentadorias nucleares são prematuras é que os mercados de eletricidade não representam totalmente o 'custo social' externo da poluição", escreveu Devin Hartman, pesquisador sênior do instituto. "Não há evidências de uma ameaça iminente à confiabilidade em massa para justificar subsídios intermediários".

A NEI está adiando esse relatório.

O porta-voz da NEI, John Keeley, disse que os reatores estão fechando porque "temos um mercado livre inquestionável de eletricidade" e um sistema que é "uma combinação de cotas para outras fontes livres de emissão e um preço para a eletricidade, independentemente de o suprimento estar limpo" ou confiável ".

Keeley disse que o mercado "não está nos entregando o que realmente queremos", mas sim "uma inundação de eletricidade a partir de gás natural super barato, que é mais limpo que o carvão, mas não é realmente limpo".

Reproduzido da Greenwire com permissão da E&E News. Copyright 2017. A E&E fornece notícias essenciais para os profissionais de energia e meio ambiente em www.eenews.net

  • Consulte Mais informação...