Redação científica: algumas dicas para iniciantes

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Como escritor, editor e ex-cientista, raramente faço uma apresentação pública de que não seja abordada posteriormente por pelo menos um - e muitas vezes mais - cientistas que pretendem deixar o banco e se tornar um escritor de ciências. Então, decidi aproveitar a oportunidade que esse recurso oferece para repassar os conselhos que ofereço nessas ocasiões, espero que de uma forma mais coerente.

Para indivíduos sérios e talentosos que desejam abordar a transição com seriedade e foco, as chances não são tão ruins quanto você imagina.

Quando comecei a tentar ganhar a vida como freelancer, parecia que o mundo estava repleto de escritores talentosos, mas que os shows pagos eram poucos. Então, quando me tornei editor, subitamente o inverso parecia verdadeiro: havia poucos escritores capazes por aí. Uma ou duas conclusões parecem justificadas: a dificuldade real para escritores e editores é fazer as conexões certas. E, além do básico, a habilidade mais importante que um escritor de ciências pode obter é a capacidade de entender e atender às necessidades específicas de um editor específico e de sua publicação.

Se você não é um bom escritor - ou a menos que tenha outro presente que o sirva bem nessa profissão - escolha outra carreira.

Não pretendo sugerir que você tenha habilidades retóricas fenomenais para se tornar um escritor de ciências. Muitos escritores científicos não são talentosos em escrever prosa. Alguns se dão bem com notícias, fortes habilidades de pesquisa e trabalho duro e cuidadoso. Outros nunca aprendem e lutam por anos, nunca achando seu trabalho satisfatório e deixando um rastro de editores convencidos de que não obtiveram o valor do dinheiro.

Existem maneiras mais fáceis e lucrativas para os Ph.Ds de ciência ganharem a vida. Se você não acha que sua prosa é fácil e não sente uma compulsão real de escrever sobre ciência, continue procurando; você encontrará seu chamado.

Treinamento científico avançado pode funcionar contra você.

De certa forma, o treinamento científico é uma má preparação para uma carreira como escritor de ciências. O problema é que a ciência, como geralmente é praticada e comunicada, é muito estreita para atender às necessidades de um público típico. Como cientista, você aprende a se preocupar profundamente com pequenos detalhes com os quais os leitores em geral se preocupam pouco; mesmo os cientistas que trabalham em áreas relacionadas podem não achar os detalhes do seu trabalho convincentes.

No entanto, cientistas com uma perspectiva ampla são frequentemente vistos com suspeita por seus pares. E ainda há a questão da linguagem conspicuamente compacta e carregada de jargões da ciência, que é, talvez, o meio mais eficiente de se comunicar com outros especialistas, mas é uma péssima maneira de contar uma boa história. Outro ponto que funciona contra você: cada vez mais, cientistas estabelecidos estão buscando a escrita científica como uma linha lateral, afastando o trabalho de profissionais em tempo integral. O resultado: ressentimento generalizado de pessoas com formação científica que ingressam na redação científica.

Esse ressentimento não seria um problema, não fosse o fato de algumas dessas pessoas se tornarem editores e, portanto, estarão lendo suas consultas de forma crítica e avaliando suas credenciais. Você obterá uma leitura justa, quase sempre, mas não espere favores especiais.

Existe mérito na acusação de que você está adotando a profissão deles com muita leviandade? Bem você A redação científica é de fato uma profissão cheia de indivíduos dedicados, que fazem um trabalho difícil e meticuloso, e fazem isso de maneira brilhante. Os escritores científicos mais talentosos merecem tanto respeito quanto os cientistas mais talentosos. Ninguém deve tomar essa profissão de ânimo leve, ou entrar por um capricho.

No entanto, muitos escritores científicos de sucesso escolheram a redação científica como uma carreira alternativa, na recuperação do banco, ou simplesmente tropeçaram nela. Se você é sério e capaz, pode fazê-lo também.

Existe alguma vantagem, então, em ter um diploma avançado em ciência?

Há sim. Existe uma tendência, especialmente em periódicos sofisticados voltados para cientistas, de contratar cientistas com graduação avançada que também são bons escritores (com excelente treinamento e experiência). Se você já possui habilidades de redação de alto nível, um diploma avançado em ciência é uma forte credencial, mesmo que não seja essencial ou com uma economia de tempo terrível.

Mas há outra boa razão pela qual o treinamento científico avançado é vantajoso: pode fazer de você um jornalista melhor.

Algumas pessoas nesta profissão fazem uma distinção entre escritores de ciências - cujo trabalho é descrever de maneira clara e precisa a ciência interessante em linguagem simples - e jornalistas de ciências - cujo trabalho é chegar ao fundo de uma história, descobrir o que é realmente acontecendo nos bastidores, quem são os principais jogadores e qual é a verdadeira "colher".

A menos que você esteja escrevendo sobre sua especialidade estreita - o que provavelmente não acontecerá quase o suficiente para fazer carreira - seu treinamento científico não ajudará muito a se tornar um escritor científico melhor.

Mas o treinamento científico o ajudará a ser um jornalista melhor. Muitos dos antigos sais entre os escritores científicos de hoje começaram quando os jornalistas mudaram para a batida científica depois de adquirirem um certo conhecimento de reportagem, e é isso que os torna bons escritores científicos.

Muitas das habilidades da ciência e do jornalismo são muito semelhantes. Se durante a fase de ciência da bancada de sua carreira você conseguir se tornar um pesquisador eficaz, essas mesmas aptidões - especialmente um ceticismo saudável e a crença de que todo problema tem uma solução - farão de você um jornalista melhor. Você não ficará satisfeito em descrever superfícies quando houver algo mais profundo para explorar.

Algum conselho sobre a escrita de consultas?

Não diretamente. Pegue uma cópia do Guia de Campo para Escritores Científicos da Associação Nacional de Escritores Científicos . Este livro é o melhor recurso que conheço para aspirantes a escritores científicos. Inclui conselhos sobre como escrever consultas e sobre muitos outros tópicos. Você pode querer esperar; uma nova edição será lançada em breve.

O melhor conselho que posso dar sobre cartas de consulta é fazer sua lição de casa, rede e sempre escrever consultas apropriadas para a publicação. Uma vez estabelecido, o editor confiará em você para entregar um produto de som sempre. Quando você está começando, às vezes pode realizar a mesma coisa convencendo o editor de que você é sério, tem potencial e merece uma pausa. Familiaridade, nesse caso, gera conteúdo. Ver abaixo.

Especialize-se.

A ciência é muito grande para qualquer um cobrir, então escolha uma área e conheça-a. Você pode achar que sua área de especialização não se sobrepõe ao seu treinamento. Andrew Fazekas, nosso editor canadense, tem um mestrado em biologia da vida selvagem, mas como escritor, sua especialidade é astronomia e ciência espacial.

Há outro aspecto em que é importante se especializar. Há uma tendência, no início, de ver a escrita da consulta como equivalente à compra de um bilhete de loteria. Se você contar uma história várias vezes, o raciocínio continua, alguém é obrigado a pegá-la. Para o aspirante a escritor, essa abordagem tem um certo apelo psicológico: exige muito trabalho ocupado, para que você sinta que está fazendo alguma coisa, mas não exige muito comprometimento emocional. Parece seguro.

Essa segurança é precisamente o motivo de ser uma má abordagem. Qualquer transição de carreira exige um investimento sério. Você tem que se arriscar. Aqui está outro motivo: como sugeri anteriormente, trata-se de fazer conexões, e isso não é algo que você pode fazer casualmente.

Faça sua lição de casa e trabalhe apenas algumas publicações por vez. Escolha bem: não faz sentido perder tempo com publicações que não publicam novos escritores.

Em seguida, coloque alguns ovos nessas cestas. Estude as publicações que você segmenta até conhecê-las por dentro e por fora. Quais categorias de conteúdo eles publicam? Como os artigos são estruturados? Quem geralmente escreve os artigos em cada categoria - escritores ou freelancers? Saiba exatamente no que os editores estão interessados ​​e, em seguida, escreva uma consulta que prometa o que você já sabe que eles querem.

Seja paciente e construa relacionamentos de longo prazo.

Mesmo que sua primeira consulta não seja aceita - provavelmente não será - continue lendo, continue estudando e aproveite todas as oportunidades para colocar seu trabalho na frente do editor.

Minha primeira contribuição ao Stereophile, uma publicação em que ainda contribuo ocasionalmente, foi uma carta ao editor que foi publicada on-line. Essa carta foi o começo de uma correspondência regular (mas não muito frequente) entre o editor da revista e eu. Minha segunda contribuição para o Stereophile foi um ensaio pessoal publicado na página um. O tempo entre o primeiro contato e o primeiro show pago: cerca de 2 anos.

Aproveite todas as oportunidades para publicar uma boa redação.

Os escritores científicos estão sempre se preocupando - compreensivelmente - com os iniciantes e hackers que roubam trabalhos escassos e diminuem as taxas. Portanto, todo o universo de escritores científicos estabelecidos me odeia por dar esse conselho, mas eu o darei de qualquer maneira: divulgue seu trabalho, mesmo que isso signifique doá-lo a princípio. Os shows pagos são melhores, mas todo "clipe" ajuda. Quando você envia clipes para um novo editor, ela não sabe quanto eles lhe pagaram.

No entanto, ela saberá se é um trabalho de hacker. Portanto, não permita que nada seja publicado que não seja seu melhor trabalho, mesmo que você não seja pago.

Saboreie a experiência.

Um bom trabalho, seja ciência, redação científica ou qualquer outra coisa, é um grande privilégio, uma das recompensas mais consistentes da vida. Uma das grandes virtudes de uma transição no início da carreira é que, com sua própria dificuldade, pode ajudá-lo a apreciar o quão preciosa é a oportunidade de fazer um trabalho significativo e fazê-lo bem.