Devemos tratar a obesidade como uma doença contagiosa?

Sexta Avenida, em Nova York.

Kevin Case / Flickr

Devemos tratar a obesidade como uma doença contagiosa?

Por Kelly ServickFeb. 19, 2017, 11:15

BOSTON - Tornar-se obeso não é como pegar um resfriado, mas agora vários grupos de pesquisa estão tentando modelar a obesidade em uma população, tratando-a como um `` contágio social '' que se espalha entre as pessoas através de seu corpo. interações. O estatístico David Allison e o cientista da informação Keisuke Ejima, da Universidade do Alabama em Birmingham, e o matemático Diana Thomas, da Academia Militar dos Estados Unidos em West Point, Nova York, têm trabalhado para refinar esses modelos de obesidade. Eles explicaram seu progresso em uma sessão hoje na reunião anual da AAAS, que publica Science. Nós conversamos com eles para saber mais. Esta entrevista foi editada para maior clareza e duração. P: Como surgiu essa idéia de modelar a obesidade como um contágio? KE: O primeiro artigo foi publicado em 2007 por [Nicholas] Christakis e [James] Fowler. Eles descobriram que a obesidade pode ser transmissível através das redes sociais. Durante meu doutorado claro, eu estava trabalhando na modelagem matemática de doenças infecciosas. Quando li o artigo deles, pensei: `` Posso aplicar minhas técnicas matemáticas para descrever o modelo epidêmico da obesidade. P: De que maneira a obesidade é um contágio social? '' DT: Se você é alguém que gosta de ir à academia e adora se alimentar de forma saudável, é improvável que você atraia um círculo de amigos que gostam de fumar e gostam de comer em restaurantes de fast food. Você vai se cercar e imitar o comportamento de um aglomerado ao seu redor. Há alguma evidência experimental para isso. DA: Quero deixar claro que, na verdade, existe uma hipótese, apoiada por alguns dados, de que certos micróbios - particularmente adenovírus - contribuem para a obesidade e, nesse sentido, seria mais contagioso senso literal de espalhar vírus de uma pessoa para outra. Então, não queremos descartar isso. P: Quais fatores entram no seu modelo e o que ele prevê? DA: O que estamos dizendo é que uma população com essas características passaria a ter essas taxas de obesidade. [O modelo é] uma série de equações inter-relacionadas e elas incluem vários fatores. Um é um fator genético. Incluímos outro termo [na equação] para transmissão não genética da obesidade da mãe para a prole, porque existem evidências de que quanto mais obesa a mãe for, mais obesas serão a prole, independentemente de qual ela seja. transmite geneticamente. Em seguida, outro termo trata da prevalência geral da obesidade na população. Se a prevalência é maior, você encontra mais pessoas obesas e tem maior probabilidade de buscá-las. P: Que tipos de coisas esses modelos podem nos dizer? DT: Todos os modelos estão indicando que, com o tempo, as taxas de obesidade se estabilizarão em torno de 35% a 40% [prevalência]. Acredita-se que as taxas de obesidade estejam se estabilizando por causa do excelente trabalho que temos feito na intervenção. Mas isso pode não ser o caso. Todos esses modelos estão indicando que um platô é apenas uma evolução natural do sistema. P: Os modelos podem nos dizer como reduzir a obesidade? DA: A maioria desses modelos é, até o momento, bastante primitiva. Nosso modelo inclui apenas um único gene; sabemos que isso não é verdade. [E] sabemos que as pessoas têm diferentes números de filhos em função do seu IMC [índice de massa corporal, que mede a gordura corporal com base na altura e no peso]. Pessoas com sobrepeso tendem a ter mais filhos que pessoas sem sobrepeso. Somente quando um modelo se baseia nesses muitos fatores é que podemos fazer boas previsões e falar sobre manipulação. … Não estamos prontos para fazer recomendações de saúde pública. P: Quais perguntas você gostaria que os modelos respondessem? DA: Devemos intervir com pessoas que já estão no auge do continuum de IMC, porque talvez elas se beneficiem mais ou precisem mais? Ou deveríamos intervir de maneira mais ampla, porque teremos um maior retorno financeiro com uma população maior? Esses tipos de modelos podem ajudar a informar essas decisões. P: Você está preocupado que descrever a obesidade como um contágio possa aumentar o estigma em torno dela? DT: Perdi uma quantidade enorme de peso ... e quando fui classificada com obesidade, sei que as pessoas olhavam para mim e diziam: "Bem, ela é gorda porque é preguiçosa e não quer se cuidar." esses tipos de modelos nos dizem que há mais de uma razão pela qual alguém pode acabar nesse estado, e nem todas essas razões estão sob seu controle pessoal. DA: A obesidade já é uma condição altamente estigmatizada. Existem dados amplos que mostram que pessoas obesas são discriminadas no mercado de trabalho, no mercado imobiliário [e] em relação aos salários. Não queremos estigmatizar mais ninguém. … É aí que as mensagens cuidadosas devem ser divulgadas, que isso é algo em que estamos todos juntos. Confira nossa cobertura completa do AAAS 2017.