A marcha especial ajuda este robô de seis patas a ultrapassar os insetos

A marcha especial ajuda este robô de seis patas a ultrapassar os insetos

Por Elizabeth Pennisi 17, 2017, 05:00

Se você acha que os bugs em sua casa já são muito rápidos para esmagar, então não quer que eles leiam esta história. Isso ocorre porque os pesquisadores agora descobriram uma maneira simples de tornar os insetos mais rápidos: mude a maneira como correm. Geralmente, os insetos velozes têm três pernas no chão ao mesmo tempo - a chamada marcha de tripé - enquanto os cavalos e outros vertebrados atingem a velocidade máxima com apenas duas pernas no chão. Usando um programa de computador, um neurobiólogo e um grupo de pesquisadores de robôs simularam aprimorando os movimentos naturais e as características físicas de uma mosca da fruta para ver se poderiam torná-la mais rápida. A previsão: a mosca seria mais rápida com uma marcha com duas pernas, principalmente se se livrasse das almofadas pegajosas nas pontas das pernas, usadas para escalar. Com certeza, quando os cientistas aplicaram as mudanças em um robô semelhante à mosca da fruta, foi 25% mais rápido que outro robô usando uma marcha de tripé, relatam hoje na Nature Communications. Mas as simulações também mostraram que a marcha típica do tripé ainda era a melhor maneira de as moscas e baratas manobrarem sobre superfícies irregulares e subirem - boas notícias para quem se preocupa com insetos em rápida evolução.