Milhares de cavaleiros podem ter entrado na Europa da Idade do Bronze, transformando a população local

Um esqueleto Yamnaya de um túmulo na estepe russa, que era a terra natal dos homens que migraram para a Europa.

XVodolazx / Wikimedia Commons

Milhares de cavaleiros podem ter entrado na Europa da Idade do Bronze, transformando a população local

Por Ann GibbonsFeb. 21, 2017, 12:00

Chame de marcha de mil homens. Homens do início da Idade do Bronze das vastas pradarias da estepe da Eurásia invadiram a Europa a cavalo há cerca de 5000 anos atrás e podem ter deixado para trás a maioria das mulheres. Essa migração majoritariamente masculina pode ter persistido por várias gerações, enviando homens para os braços das mulheres européias que cruzaram com elas e deixando um impacto duradouro nos genomas dos europeus vivos.

Parece que os machos migram na guerra, com cavalos e carroças, diz o principal autor e geneticista da população Mattias Jakobsson, da Universidade de Uppsala, na Suécia.

Os europeus são descendentes de pelo menos três grandes migrações de pessoas pré-históricas. Primeiro, um grupo de caçadores-coletores chegou à Europa cerca de 37.000 anos atrás. Então, os agricultores começaram a migrar da Anatólia (uma região que hoje inclui a Turquia) para a Europa há 9000 anos, mas inicialmente não se misturaram muito com os caçadores-coletores locais porque trouxeram suas próprias famílias. Finalmente, de 5000 a 4800 anos atrás, pastores nômades conhecidos como Yamnaya invadiram a Europa. Eles eram uma cultura primitiva da Idade do Bronze que vinha das pastagens, ou estepes da atual Rússia e Ucrânia, trazendo consigo habilidades de metalurgia e pastoreio de animais e, possivelmente, proto-indo-européias, a língua ancestral misteriosa da qual todos Hoje, nas 400 línguas indo-européias da primavera. Eles imediatamente cruzaram com os europeus locais, que eram descendentes de agricultores e caçadores-coletores. Dentro de algumas centenas de anos, os Yamnaya contribuíram para pelo menos metade da ascendência genética da Europa Central.

Para descobrir por que essa migração de Yamnaya teve um impacto tão grande na ascendência européia, os pesquisadores se voltaram para dados genéticos de estudos anteriores de amostras arqueológicas. Eles analisaram as diferenças no DNA herdado por 20 europeus antigos que viveram logo após a migração de agricultores da Anatólia (6000 a 4500 anos atrás) e 16 que viveram logo após o influxo de Yamnaya (3000 a 1000 anos atrás). A equipe se concentrou nas diferenças na proporção de DNA herdada em seus cromossomos X em comparação com os 22 cromossomos que não determinam o sexo, os chamados autossomos. Essa proporção pode revelar a proporção de homens e mulheres em uma população ancestral, porque as mulheres carregam dois cromossomos X, enquanto os homens têm apenas um.

Os europeus que estavam vivos antes da migração de Yamnaya herdaram quantidades iguais de DNA dos agricultores da Anatólia no cromossomo X e no autossomo, informou a equipe hoje no Proceedings of the National Academy of Sciences. Isso significa que um número aproximadamente igual de homens e mulheres participou da migração de agricultores da Anatólia para a Europa.

Mas quando os pesquisadores analisaram o DNA que os europeus mais tarde herdaram do Yamnaya, descobriram que os europeus da Idade do Bronze tinham muito menos DNA do Yamnaya no X do que nos outros cromossomos. Usando um método estatístico desenvolvido pela estudante Amy Goldberg no laboratório do geneticista populacional Noah Rosenberg, da Universidade de Stanford, em Palo Alto, Califórnia, a equipe calculou que havia talvez dez homens para cada mulher na migração de homens Yamnaya para a Europa (com um de cinco a 14 homens migrantes para cada mulher). Essa proporção é "extrema" - ainda mais desigual do que a onda majoritariamente masculina de conquistadores espanhóis que chegaram de navio para as Américas no final de 1500, diz Goldberg.

Essa proporção distorcida levanta bandeiras vermelhas para alguns pesquisadores, que alertam que é notoriamente difícil estimar a proporção de homens para mulheres com precisão em populações antigas. Mas, se confirmado, uma explicação é que os homens Yamnaya eram guerreiros que invadiram a Europa a cavalo ou dirigiam carroças puxadas a cavalo; recentemente cavalos foram domesticados nas estepes e a roda era uma invenção recente. Eles podem ter sido "mais focados na guerra, com uma dispersão mais rápida por causa de invenções tecnológicas", diz o geneticista da população Rasmus Nielsen, da Universidade da Califórnia em Berkeley, que não faz parte do estudo.

Mas a guerra não é a única explicação. Os homens Yamnaya poderiam ter sido parceiros mais atraentes do que os agricultores europeus porque tinham cavalos e novas tecnologias, como martelos de cobre que lhes davam uma vantagem, diz Goldberg.

A descoberta de que os homens Yamnaya migraram por muitas gerações também sugere que nem tudo estava de volta às estepes. "Isso implicaria um fator de pressão fortemente negativo nas estepes, como epidemias ou doenças crônicas", diz o arqueólogo David Anthony, do Hartwick College, em Oneonta, Nova York, que não é autor do novo estudo. Ou, ele diz que poderia ser o começo de culturas que enviaram grupos de homens para estabelecer novas colônias politicamente alinhadas em terras distantes, como em grupos posteriores de romanos ou vikings.