Três maneiras pelas quais os cientistas estão tentando manter o arsênico fora de nossas dietas

Uma tigela de arroz

4kodiak / iStockphoto

Três maneiras pelas quais os cientistas estão tentando manter o arsênico fora de nossas dietas

Por Kelly ServickFeb. 18, 2017, 12:30

BOSTON Menos é melhor. Isso é claro sobre o arsênico, o metal que ocorre naturalmente no solo e nas rochas que se infiltra na água do poço e se infiltra nas culturas alimentares. Altos níveis de água potável estão ligados a vários tipos de câncer, doenças pulmonares e cardiovasculares e atrasos no desenvolvimento de crianças. Mas não é tão claro exatamente quais níveis são aceitáveis ​​nos alimentos e qual a melhor forma de limitar nossa exposição. E a preocupação está crescendo principalmente quando se trata de arroz, que é conhecido por acumular arsênico mais facilmente do que muitas outras plantas. Numa sessão realizada ontem na reunião anual da AAAS, que publica a Science, os pesquisadores descreveram os esforços para manter a toxina fora de nossas culturas e fora de nossos pratos.

Desenvolver culturas avessas ao arsênico

O arsênico entra nas plantas através de uma `` caixa de identidade equivocada '', explicou ontem o biólogo de plantas David Salt, da Universidade de Nottingham, no Reino Unido. Não oferece benefícios a uma planta, mas entra em suas raízes graças a mecanismos destinados a trazer nutrientes como o silício. Vários laboratórios estão trabalhando para descrever os mecanismos desses transportadores celulares e, eventualmente, torná-los mais seletivos. Isso poderia acontecer através da engenharia genética com um sistema como o CRISPR, diz ele. Mas também pode ser possível através da criação tradicional de variedades de plantas com uma tendência natural de manter o arsênico fora. Agora, sal e outros estão testando a captação de arsênico em centenas de variedades de arroz para identificar regiões relevantes de seu genoma. `` Nós estamos fechando os genes, ele diz, mas nós ainda não temos genes. ''

Ajustar a equação da irrigação

Em partes da Ásia, níveis perigosos de arsênico podem surgir quando o arroz e outras culturas são irrigados com água de poço extraída de rochas ricas em arsênio. E foi demonstrado que o cultivo de arroz em campos alagados aumenta seus níveis no grão em 10 vezes, convertendo o arsênico em uma forma em que as raízes absorvem mais facilmente. Alguns pesquisadores estão explorando o efeito de estratégias de conservação de água que permitem que os campos sequem parcialmente antes de refloodar. Mas a bióloga vegetal Mary Lou Guerinot, do Dartmouth College, que organizou a sessão, observa que essas estratégias terão que equilibrar o risco de arsênico com outro risco - maior absorção do toxina cádmio em campos não inundados.

Promover uma alimentação cuidadosa

Para os formuladores de políticas dos EUA, é difícil estimar a escala do problema do arsênico, explicou o painelista Keeve Nachman, cientista em saúde ambiental da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, em Baltimore, Maryland. Desde 2013, a Food and Drug Administration dos EUA propôs limites aos níveis permitidos de arsênico no suco de maçã e no cereal infantil de arroz. Mas ainda há um debate acalorado sobre quais níveis de exposição realmente aumentam o risco de câncer ou outras doenças. Nachman, que faz parte de um esforço de dois anos conhecido como Colaborativo em Alimentos com Arsênico e Riscos e Regulamentos Associados, tem como objetivo fazer um inventário dos alimentos que podem conter arsênico e priorizar aqueles que mais contribuem para a ingestão geral. A pressão sobre reguladores e agricultores para manter os níveis baixos provavelmente virá dos consumidores, diz ele. Em um primeiro momento, a empresa se tornou uma das maiores empresas de tecnologia do mundo, com mais de 20 anos de experiência no mercado .