Histórias principais: Observando buracos negros, DNA para armazenamento de dados e a dúzia suja da OMS

(Da esquerda para a direita): Hotaka Shiokawa / CfA / Harvard; Scott Noble / Universidade de Tulsa; TIM LAMAN / National Geographic Creative; CDC

Histórias principais: Observando buracos negros, DNA para armazenamento de dados e a dúzia suja da OMS

Por Lindzi WesselMar. 3, 2017, 17:00

Este telescópio global pode finalmente ver o horizonte de eventos do buraco negro gigante da nossa galáxia

No ano passado, os pesquisadores "ouviram" buracos negros pela primeira vez, quando detectaram as ondas gravitacionais desencadeadas quando dois deles colidiram e se fundiram. Agora, eles querem ver um buraco negro, ou pelo menos sua silhueta. No mês que vem, os astrônomos usarão radiotelescópios em todo o mundo para criar o equivalente a um único prato de abrangência da Terra - um instrumento poderoso o suficiente, eles esperam, para imaginar buracos negros iluminados pelo gás incandescente que os rodeia. Seus alvos são o buraco negro supermassivo no coração da Via Láctea, conhecido como Sagitário A *, e um buraco ainda maior na galáxia vizinha M87.

Conheça a dúzia suja da OMS: as 12 bactérias para as quais são urgentemente necessários novos medicamentos

Você pode nunca ter ouvido falar em Acinetobacter baumannii, Pseudomonas aeruginosa ou Enterobacteriaceae - mas esses três assassinos estão no topo de uma nova lista, elaborada pela Organização Mundial da Saúde (OMS) em Genebra, Suíça, de bactérias para as quais são desesperadamente necessários novos medicamentos. Divulgada nesta semana, a lista contém 12 bactérias e famílias de bactérias, com as três principais compondo a categoria “crítica”. É improvável que os medicamentos cruciais sejam grandes geradores de dinheiro para as empresas que os desenvolvem, de modo que governos e agências de saúde precisam cooperar para impulsionar as chances de serem desenvolvidas com o tempo, observa Marie-Paule Kieny, diretora geral assistente da OMS para sistemas de saúde e inovação.

Biólogos propõem sequenciar o DNA de toda a vida na Terra

Quando se trata de sequenciamento de genoma, os visionários gostam de gerar grandes números: há o Biobank do Reino Unido, por exemplo, que promete decifrar os genomas de 500.000 indivíduos, ou o esforço da Islândia para estudar os genomas de toda a população humana. No mês passado, em uma reunião de Washington, DC, organizada pela Smithsonian Initiative on Biodiversity Genomics e pela central de seqüenciamento de Shenzhen, China, BGI, um pequeno grupo de pesquisadores aumentou ainda mais a aposta, anunciando sua intenção de, eventualmente, sequenciar “tudo vida na Terra."

Existe uma nova classe de analgésicos no horizonte?

Os cientistas estão buscando uma nova liderança em uma classe de medicamentos que um dia poderão combater a dor e o vício em opióides. Ainda é cedo, mas os pesquisadores relatam que descobriram uma nova molécula pequena que se liga seletivamente a uma enzima de longa duração, interrompendo seu papel na dor e no vício, sem interferir nas enzimas críticas para a função celular saudável. É provável que o composto recém-descoberto não se torne um medicamento tão cedo. Mas isso poderia impulsionar a busca por outros fichários que poderiam fazer o trabalho.

DNA pode armazenar todos os dados do mundo em um quarto

A humanidade tem um problema de armazenamento de dados: mais dados foram criados nos últimos 2 anos do que em toda a história anterior. E essa torrente de informações em breve poderá superar a capacidade dos discos rígidos de capturá-las. Agora, os pesquisadores relatam que criaram uma nova maneira de codificar dados digitais no DNA para criar o esquema de armazenamento de dados em maior escala e densidade de alta densidade já inventado. Capaz de armazenar 215 petabytes (215 milhões de gigabytes) em um único grama de DNA, o sistema poderia, em princípio, armazenar todos os dados já registrados pelos seres humanos em um contêiner do tamanho e peso de algumas caminhonetes. Mas se a tecnologia decola pode depender de seu custo.