TRANSFORMANDO UMA DISCIPLINA: Em Casa, na Gama

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Se existe um Shangri-La onde biólogos da conservação e gerentes de recursos trabalham em harmonia, pode ser Illinois. Enquanto os dois mundos geralmente estão fora de sincronia em outros lugares (veja o texto principal), uma colaboração unida alimentou as pradarias e as florestas deste estado do meio-oeste. "Não publicamos apenas um artigo e o enviamos a gerentes de recursos", diz Scott Robinson, biólogo que divide seu tempo entre a Universidade de Illinois e a Pesquisa de História Natural de Illinois, em Champaign. "Conversamos com eles, fazemos apresentações, e isso faz a diferença. Também recebemos muitas boas idéias deles".

Uma vitória recente para a equipe é um lar mais seguro para o pardal do Henslow. Em declínio em todo o país, essas aves tendem a evitar o ninho em pastagens queimadas recentemente. Esse é um problema para os gerentes de Illinois, que queimam áreas substanciais da pradaria todos os anos para manter a terra saudável. Em 1991, o biólogo James Herkert, do Conselho de Proteção contra Espécies Ameaçadas de Illinois, se perguntou se havia uma maneira de reconciliar os dois objetivos conflitantes de conservação. Por 5 anos, ele e William Glass, gerente de recursos do Departamento de Recursos Naturais de Illinois, testaram os efeitos de vários regimes de incêndio nos pardais de Henslow em Goose Lake Prairie, um refúgio de 650 hectares para os pássaros. Eles descobriram que os pássaros favorecem certos trechos da pradaria, estabelecendo mais ninhos em áreas preferidas não queimadas em anos consecutivos. "Era uma ciência boa e mudamos nosso esquema de gerenciamento para refleti-lo", diz Fran Harty, administrador de recursos do departamento. Os dois lados trouxeram sua parceria também para outras questões de conservação, como decidir quais parcelas de floresta comprar como habitat de toutinegra, garça e falcão nativos na bacia do rio Cache.

Ambos os campos dizem que aprenderam muito ao longo do caminho. Os gerentes não devem ter vergonha de telefonar para os cientistas, diz Harty: "Se você começar a falar, poderá obter muitas informações". Enquanto isso, os biólogos da conservação deveriam aprender a conviver com informações imperfeitas, diz Robinson: "Pelos padrões da ciência experimental, muitas recomendações de gerenciamento são baseadas em evidências bastante frágeis. Os dados são frequentemente correlativos e inconclusivos. Mas temos que estar dispostos a entre na arena da tomada de decisões com os melhores conselhos que temos ". Às vezes, a chave é simplesmente encontrar a orelha direita para dobrar. "É importante destacar os gerentes de mente aberta", diz Robinson. "Eles estão lá fora."