Atualizado: Artigo sobre Cardiologia Retraído enquanto Harvard Investiga Dados 'Comprometidos'

Um artigo de 2012 sobre os poderes regenerativos do coração humano foi retirado da revista Circulation em meio a uma investigação de dados comprometidos. A American Heart Association, que publica a revista, publicou uma retratação em 8 de abril, cujo autor correspondente era Piero Anversa, cardiologista do Brigham and Women's Hospital em Boston. A retratação afirma que "uma revisão institucional em andamento pela Harvard Medical School e pelo Brigham and Women's Hospital determinou que os dados estão suficientemente comprometidos para que uma retração seja justificada".

Outro autor é o editor-chefe da Circulation, Joseph Loscalzo, que é presidente do Departamento de Medicina de Brigham. A revista recebeu uma carta no final da semana passada do reitor da Universidade de Harvard por integridade na faculdade e pesquisa pedindo a retratação, disse Rose Marie Robertson, diretora de ciência e medicina da American Heart Association, ao Science Insider. Ela disse que a carta mencionava problemas com os dados em várias figuras do jornal. Um representante da Brigham se recusou a fornecer detalhes sobre a revisão em andamento. Robertson disse que, com base na carta de Harvard, ela não se preocupa com o papel de Loscalzo no jornal e que ele se recusa tanto do processo de revisão quanto da retração.

* Harvard e Brigham enviaram uma segunda carta levantando preocupações sobre outro trabalho envolvendo a Anversa, este publicado no The Lancet . Veja a atualização abaixo para mais.

O artigo faz parte de uma série do grupo de Anversa que defende a controversa idéia de que o coração humano regenera rapidamente as células musculares e que essa regeneração aumenta com a idade. Alguns questionaram se as células do músculo cardíaco podem ser renovadas na idade adulta. Um artigo de 2009 da Science, liderado por pesquisadores na Suécia, usou uma nova técnica para estimar que as células são renovadas a uma taxa de aproximadamente 1% ao ano em pessoas de 25 anos, diminuindo para 0, 45% por ano em pessoas de 75 anos. Mas Anversa e seus colegas contestaram essas estimativas no jornal de 2012 e em outros, alegando que a renovação é muito mais dramática - 7% ao ano em jovens de 20 a 40 anos - e que essa taxa aumenta com a idade, até 19 % em pessoas de 80 anos.

"Eles foram bastante solitários com esse ponto de vista", diz Jonas Frisén, pesquisador de células-tronco do Instituto Karolinska, em Estocolmo, que liderou o trabalho de 2009. Ele e seus colegas mediram a idade das células do músculo cardíaco, combinando a quantidade de carbono-14 em seu DNA com o carbono-14 na atmosfera no momento em que foram formados. O grupo de Anversa usou essa técnica, entre outros, no documento de circulação de 2012, e Frisén diz que entrou em contato com o grupo para descobrir por que seus dois esforços chegaram a conclusões tão diferentes.

Depois que os autores compartilharam mais dados, Frisén diz que começou a suspeitar que as amostras usadas pelo grupo de Anversa estavam contaminadas com outras fontes de carbono, como as proteínas das células ou os produtos químicos usados ​​nas reações. Ele também levantou outras preocupações sobre como os dados foram tratados. Anversa não respondeu a um pedido do Science Insider para comentar.

* Atualização, 11 de abril, 16:57: Harvard e Brigham enviaram outra carta levantando preocupações sobre o trabalho de Anversa, este sobre resultados de ensaios clínicos de alto nível publicados no The Lancet . Em 11 de abril, a revista publicou uma “Expressão de Preocupação” sobre o artigo, sobre o qual Anversa é o último autor. Ele cita a carta de Harvard-Brigham dizendo que a escola médica e o hospital "estão analisando preocupações sobre a integridade de certos dados gerados em um laboratório na BWH" e acrescenta: "O foco desta investigação está em dois números suplementares publicados on-line (figuras 2A e 3). Até onde sabemos, a investigação se limita ao trabalho realizado na BWH.

Quando o artigo foi publicado em novembro de 2011, foi anunciado como o primeiro estudo em humanos a testar terapia com células-tronco cardíacas no combate à insuficiência cardíaca. Os autores relataram uma capacidade aprimorada de bombear sangue e uma diminuição na quantidade de tecido cardíaco morto em pacientes com insuficiência cardíaca grave após uma infusão de células-tronco.

A carta de preocupação ao The Lancet foi relatada pela Retraction Watch.