Onde estão os trabalhos de neurociência?

Para neurocientistas concluindo um doutorado. programa ou uma posição de pós-doutorado, os mistérios dos circuitos neuronais e marcadores genéticos para doenças empalidecem em comparação com uma pergunta intrigante: onde estão os empregos?

Essa questão foi debatida esta semana na reunião anual da Sociedade de Neurociência, Neurociência 2011, em Washington, DC. Os oradores - a maioria deles cientistas em carreiras seguras - dirigiram-se a grandes multidões de cientistas em início de carreira, ansiosos para saber como os neurocientistas bem-sucedidos encontravam seus empregos. e ouvir seus conselhos para aqueles que estão começando. Os palestrantes adotaram um tom otimista, dizendo ao público que existem empregos - dentro ou fora da academia - para aqueles que trabalham duro, estabelecem metas realistas e rede, rede, rede. Enquanto isso, alguns participantes expressaram frustração por seu fracasso até agora em encontrar um desses empregos, apesar de seus melhores esforços para procurar emprego.

Com a economia do jeito que está agora, as universidades devem promover carreiras alternativas tanto quanto promovem os acadêmicos clássicos.

Ketan Marballi

Exibições dos alunos

Após um workshop de pré-conferência sobre busca de emprego na sexta-feira, no qual os neurocientistas da Universidade de Pittsburgh, Michael Zigmond e Beth Fischer, discutiram o desafio de conseguir um emprego como professor em uma instituição de pesquisa e sugeriram alternativas para a academia, vários estudantes disseram a Science Careers que eles tinham planejava seguir carreiras de pesquisa acadêmica antes do workshop. Porém, após o workshop, muitos estavam tendo dúvidas.

Jose Rodriguez-Romaguera, um estudante de pós-graduação que estuda neurociência comportamental na Universidade de Porto Rico, não mudou de idéia sobre buscar um emprego acadêmico, mas agora está considerando outras possibilidades. "Um dos slides [mostrados na oficina] tinha um pequeno círculo com as coisas que se pode fazer", disse Rodriguez-Romaguera, "e mesmo que eu queira entrar na academia, ... pela primeira vez, imaginei-me fazendo uma dessas coisas ".

"Com a economia do jeito que está agora, as universidades devem promover carreiras alternativas tanto quanto os acadêmicos clássicos", disse Ketan Marballi, estudante de graduação do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas, em San Antonio, que estuda as bases biomoleculares de comportamento. "Há cortes no orçamento em todos os lugares, pessoas estão sendo demitidas em todos os lugares, [e] departamentos estão diminuindo seu espaço no laboratório".

Shruti Muralidhar, Ph.D. O aluno que estuda neurociência na Escola Politécnica da Universidade de Lausanne, na Suíça, observou que em um ambiente universitário, "todo mundo espera que você siga esse caminho" - o caminho acadêmico - "e nada mais. Você está cercado pelas mesmas mentalidades e você não tem como obter mais informações ". Muralidhar diz que começou a notar cedo na graduação que muitos dos acadêmicos que encontrou não pareciam felizes ou realizados profissionalmente. "E em algum momento, percebi que realmente não quero fazer isso", disse ela.

Caminhos alternativos

No fim de semana, neurocientistas que falaram em uma série de sessões de desenvolvimento profissional tentaram abordar as preocupações de Muralidhar e dos outros estudantes. Em uma sessão, que abrangeu carreiras de pesquisa na indústria e no setor privado, Lawrence Fitzgerald, vice-presidente de pesquisa em neurociência da Lundbeck Pharmaceuticals em Nova York, disse que começou a considerar um emprego fora da academia quando percebeu que se importava mais com a ciência. do que a configuração. "Eu nunca me apaixonei por uma técnica", disse ele a uma multidão só de pé. "Eu me apaixonei pelos problemas científicos."

Michy Kelly e Lawrence Fitzgerald conversam com os participantes após uma sessão sobre carreiras na indústria.

Michy Kelly e Lawrence Fitzgerald conversam com os participantes após uma sessão sobre carreiras na indústria.

CRÉDITO: Michael Price

Muitos empregos oferecem aos neurocientistas a oportunidade de lidar com alguns desses problemas sem trabalhar em uma bancada de laboratório, disseram Fitzgerald e vários outros palestrantes ao longo do dia. Empresas farmacêuticas e de biotecnologia, empresas de capital de risco, empresas de consultoria científica, revistas médicas e científicas, escritórios de advocacia que lidam com propriedade intelectual, organizações e fundações sem fins lucrativos com foco em ciência, agências governamentais e escolas do ensino fundamental e médio estão entre as opções de carreira "alternativas". oradores mencionados.

No setor privado, a indústria farmacêutica é provavelmente a maior contratada de neurocientistas com Ph.Ds, disse Michy Kelly, neurocientista que trabalhou para a Wyeth Pharmaceuticals até a compra da Pfizer, e continuou na Pfizer até que seu departamento fosse fechado. Agora, ela está retornando à academia, tendo acabado de aceitar um emprego de professora associada na Universidade da Carolina do Sul, em Columbia.

Kelly e Fitzgerald reconheceram que, embora as empresas farmacêuticas frequentemente contratem Ph.D. cientistas com experiência de pós-doutorado, a indústria está atualmente em turbulência. Os cientistas que desejam ter sucesso lá devem estar dispostos a se mudar e assumir projetos além de seus conhecimentos e interesses, eles concordaram.

Patricia Camp trabalhou como cientista acadêmica por vários anos até descobrir que sua paixão pelo ensino excedia seu desejo de fazer pesquisas. Ela deixou seu cargo acadêmico para se tornar professora de ciências do ensino médio. Agora ela é superintendente do distrito escolar de Delran Township, em Nova Jersey. Camp disse aos participantes que, para neurocientistas com inclinação pedagógica, o ensino médio pode ser recompensador, tanto financeiramente quanto profissionalmente. "Não há muitos de nós que têm doutorado em educação básica, mas é um campo razoavelmente viável", disse ela. Camp observou que um estudo do Centro Nacional de Estatísticas da Educação prevê que mais de 125.000 empregos de professor de ciências no ensino médio e médio serão abertos nos próximos anos.

Um conjunto de habilidades único

Stacie Grossman Bloom, diretora executiva do Instituto de Neurociência da Universidade de Nova York, na cidade de Nova York, disse que os neurocientistas geralmente não reconhecem o valor de suas habilidades para os empregadores fora da academia. "Se você está obtendo um Ph.D. ou tem um Ph.D., está nesse ambiente em que todos ao seu redor também têm um Ph.D.", disse ela. "É importante dar um passo atrás e perceber que o grau que você tem é único no mundo. E quando você sai de um ambiente em que todos ao seu redor têm doutorado, você se torna, milagrosamente, realmente credível, inteligente. pessoa."

Os neurocientistas - de fato, a maioria dos cientistas com Ph.Ds - se destacam em análise de dados, gerenciamento de projetos, comunicação, habilidades técnicas e de informática, ensino e liderança, resolução de problemas e pensamento crítico, paciência, lidar com contratempos e redação, afirma Bloom. . "Quando você olha para os tipos de habilidades que os empregadores desejam, eles realmente se alinham com esse conjunto de habilidades".

O que os neurocientistas fazem depois de um pós-doutorado? Aqui estão os números do relatório mais recente (2009) da Association of Neuroscience Departments and Programs (parte da Society for Neuroscience), que pesquisou 114 programas de graduação e pós-doutorado nos Estados Unidos e no Canadá.

Fui para outro pós-doc39%
Assumiu uma posição na faculdade36%
De outros13%
Assumiu uma posição na indústria7%
Inscrito na faculdade de medicina3%
Desempregados1%
Empregado fora do campo da neurociência0%

Situado na academia

Outros oradores deram conselhos para aqueles cujo coração está em um posto de posse. Lakshmi Devi, neurocientista e diretora de um laboratório que estuda os fundamentos moleculares do abuso de drogas na Faculdade de Medicina Mount Sinai, em Nova York, iniciou sua carreira de pesquisa estudando uma bactéria do solo que cresce em madeira morta. Percebendo que tanto os subsídios quanto os empregos nesse campo eram poucos, ela identificou sua habilidade mais prontamente transferível: sua visão sobre a transdução de sinal celular. Ela procurou outros sistemas em que a transdução de sinal é importante e acabou estudando a resposta dos opiáceos no cérebro. "Os mecanismos fundamentais eram os mesmos", diz ela. "Era apenas o sistema diferente. O sistema não importa. As perguntas são importantes".

Devi assumiu posições de pós-doutorado na Addiction Research Foundation em Palo Alto, Califórnia, e depois no Vollum Institute em Portland, Oregon. Ela desembarcou no corpo docente da Faculdade de Medicina da Universidade de Nova York, na cidade de Nova York e mais tarde foi recrutada pelo Monte Sinai.

Devi recomendou o desenvolvimento de um plano de carreira individual no início de sua carreira e a consultoria com mentores que podem lhe dizer se é provável que você atinja seus objetivos acadêmicos ou se seria melhor seguir uma linha de pesquisa diferente ou uma carreira fora da academia. Reavalie esse plano a cada 6 meses para ver se você ainda está no caminho certo, disse Devi. E siga suas paixões. "Você não precisa ser um clone do seu investigador principal", disse ela.

Charles Greer, diretor do programa de pós-graduação em neurociência da Universidade de Yale, instou os neurocientistas interessados ​​no trabalho acadêmico a ampliar sua visão para incluir universidades menores e faculdades de artes liberais.

Charles Greer

Charles Greer

CRÉDITO: Michael Price

Zigmond, de Pittsburgh, disse que os aspirantes a neurocientistas devem estar preparados para seguir outra linha de trabalho se as perspectivas de emprego não se concretizarem rapidamente. Ele recomenda passar no máximo 5 anos em pós-doutorado. "É muito tempo para não ganhar muito dinheiro", disse ele - e se você não estiver recebendo ofertas de emprego de universidades até então, provavelmente é hora de analisar uma das outras carreiras disponíveis.

Vários estudantes perguntaram aos palestrantes se as universidades estão produzindo mais Ph.Ds em neurociência do que o mercado de trabalho pode suportar. Newton Agrawal, que tem um MD e um Ph.D. em neurologia e atualmente está entre pós-doutorados, disse que tem se esforçado para passar para uma posição permanente. Agrawal disse à Science Careers que suspeita que haja menos oportunidades de trabalho por aí - alternativas ou não - do que os palestrantes aparentemente acreditam.