Por que somos altruístas? A culpa pode desempenhar um papel

Por que damos aos outros?

Ed Yourdon / Wikimedia Commons

Por que somos altruístas? A culpa pode desempenhar um papel

Por Michael PriceFeb. 18, 2017, 15:15

BOSTON - Por que compartilhamos nossos recursos com as pessoas, mesmo que não tenhamos nenhum benefício direto? A pesquisa sobre comportamento altruísta se concentrou principalmente nos sentimentos quentes e confusos que sentimos quando damos desinteressadamente. Mas, de acordo com as novas descobertas relatadas hoje na reunião anual da AAAS, que publica a Science, o altruísmo de algumas pessoas pode ser motivado por uma emoção muito diferente: a culpa.

Os resultados vêm de um ajuste para um experimento psicológico conhecido chamado jogo da confiança. Nele, os participantes são emparelhados com um parceiro. Um recebe uma soma de dinheiro e o outro recebe alguma multiplicação disso. (Ambos sabem quanto o outro recebeu.) Então, a última pessoa deve escolher quanto dinheiro deseja devolver ao parceiro, se houver. Por exemplo, se Pedro receber US $ 10, Paulo receberá, digamos, US $ 40 e decidirá quanto dessa quantia será devolvida a Peter.

Ao longo dos anos, os pesquisadores descobriram que a maioria das pessoas que recebem o valor multiplicado devolve cerca de metade ao parceiro, apesar de não ter obrigação de fazê-lo.

"A explicação usual é que as pessoas fazem isso com o chamado 'brilho quente'", disse Alan Sanfey, neurocientista do Centro Donders de Neuroimagem Cognitiva da Universidade Radboud em Nijmegen, na Holanda. "Mas descobri que as pessoas nunca parecem particularmente felizes quando estão devolvendo dinheiro".

Isso o levou a pensar se um fator maior em suas decisões poderia ser o fato de as pessoas esperarem que se sentissem culpadas se não dessem ao parceiro uma parcela igual. "E como católico irlandês, me sinto muito bem qualificado para estudar a culpa", disse Sanfey.

Para testar isso, ele e os pesquisadores aprimoraram o jogo da confiança, para que Peter soubesse que Paul obteria quatro vezes a quantia que ele recebe, quando, sem o conhecimento de seu parceiro, Paul realmente recebe seis vezes a quantia. (Peter recebe US $ 10 e acha que Paul receberá US $ 40, mas Paul realmente recebe US $ 60.) Paul também sabe que recebeu mais do que seu parceiro pensa que recebeu.

Isso coloca Paulo em um dilema moral. Como outros que jogaram o jogo da confiança, ele tende a dar a Peter uma parcela equitativa dos ganhos, mas da perspectiva de Peter, que seria de apenas US $ 20. Então, ele deve devolver uma parcela verdadeiramente equitativa, ou exatamente o que Peter espera que seja uma parcela justa? Se o medo de se sentir culpado motiva as pessoas a agirem de maneira altruísta, argumentou Sanfey, simplesmente atender às expectativas de Peter acalmaria isso, enquanto aqueles que estão nele por sentimentos quentes e confusos tenderiam a dar metade, independentemente das crenças de Peter.

Sanfey e colegas realizaram esse experimento com algumas dezenas de estudantes universitários com várias multiplicações de dinheiro. Eles descobriram que algumas pessoas eram inveteradamente equitativas, sempre dando metade dos ganhos reais. Outros sempre davam apenas o que seus parceiros esperariam ser metade. Havia um grupo que Sanfey chamava de "oportunistas morais", cujo comportamento mudou para manter uma parcela maior à medida que os ganhos aumentavam.

Executar o jogo enquanto registrava a atividade cerebral das pessoas com uma máquina de ressonância magnética funcional revelou que pessoas que fizeram escolhas semelhantes (dar metade ou o que tinham ou metade do que seus parceiros pensavam ter) mostraram padrões cerebrais semelhantes no córtex pré-frontal medial, uma região associada à tomada de decisão. Sanfey chama essas tendências de `` fenótipos morais '', categorias que prevêem exatamente em que tipo de altruísmo as pessoas se envolvem quando confrontadas com cenários morais complexos.

A compreensão desses padrões em indivíduos e grupos poderia esclarecer por que, por exemplo, algumas pessoas se irritam com o comunismo e prosperam sob o capitalismo e vice-versa. Atualmente, seu laboratório está explorando como esses fenótipos morais reagem a modelos experimentais de desigualdade econômica.

O trabalho é instigante, diz Warren Page, professor emérito de matemática da City University de Nova York, em Nova York, que participou da sessão. Mas ele gostaria que Sanfey explore em estudos futuros como uma motivação diferente, aversão à perda, também contribui para essas descobertas. `` A dor de perder dinheiro é maior do que a satisfação que temos de ganhar dinheiro '', disse ele. Com grandes somas de dinheiro, a dor esperada de doar tanto pode impedir até os mais altruístas, acrescentou.

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