Você pode agradecer a seus ancestrais caçadores de frutas por sua visão de cores

Você pode agradecer a seus ancestrais caçadores de frutas por sua visão de cores

Por Michael PriceFeb. 19, 2017, 18:45

BOSTON - Entre os mamíferos, os primatas são únicos, pois certas espécies têm três tipos diferentes de células cônicas sensíveis à luz em seus olhos, em vez de duas. Isso permite que os humanos e seus parentes próximos vejam o que pensamos como o espectro padrão de cores. (Os seres humanos com daltonismo vermelho-verde, é claro, veem um espectro diferente.) A explicação padrão para o motivo pelo qual os primatas desenvolveram tricromacia, como esse tipo de visão é chamado, é que ela permitiu que nossos ancestrais vissem frutas maduras coloridas com mais facilidade. um fundo de floresta principalmente verde. Um macaco do Velho Mundo em particular, o macaco rhesus (foto), tem uma distinção genética que oferece um teste natural conveniente dessa hipótese: uma variação genética comum faz com que algumas fêmeas tenham três tipos de células cônicas e outras duas. Estudos com macacos em cativeiro mostraram que as fêmeas tricromáticas são mais rápidas do que seus pares dicromáticos em encontrar frutos, mas tentativas de verificar se isso é verdade para macacos selvagens foram complicadas pelo fato de que os macacos são difíceis de encontrar, e a idade e a classificação também desempenham grandes papéis para determinar quem come quando. Um pesquisador de visão relatado aqui hoje na reunião anual da AAAS, que publica a Science, que depois de fazer mais de 20.000 observações individuais de 80 macacos diferentes alimentando-se de 30 espécies de árvores em Cayo Santiago, Porto Rico, ela pode dizer com confiança que tricromática selvagem de fato, as fêmeas parecem localizar e comer frutas mais rapidamente do que as dicromáticas, dando forte apoio à idéia de que essa vantagem ajudou a impulsionar a evolução da tricromacia em humanos e em nossos parentes. Confira nossa cobertura completa do AAAS 2017.